Moderne druivenrassen in midden VS

Net ten oosten van de Midwest liggen staten als Minnesota, Iowa en Missouri. In het midden van de VS vinden we vooral winterharde moderne druivenrassen zoals Norton, Chambourcin en Frontenac.

Moderne druivenrassen in midden VS

Minnesota land of 10.000 meren

Minnesota is één van de noordelijke staten van de Verenigde Staten die aan Canada grenzen. Het ligt net ten westen van de grote meren. Het is een nog jonge wijnregio met de eerste wijnmakerij dat is opgericht in 1977.

De temperatuur kan erg koud zijn en is vergelijkbaar met de Mosel of Okanagan in Canada. Een van de factoren achter het succes van de wijn uit Minnesota is het gebruik van winterharde druivensoorten zoals Marquette, Frontenac en la Crescent. Dit zijn hybride of moderne druivenrassen ontwikkeld door de Universiteit van Minnesota.

De International Cold Climate Wine Competition is een jaarlijkse competitie voor de promotie van kwaliteitswijnen van winterharde druivensoorten.

De staat kent twee subapppellaties; de grensoverschrijdende Upper Mississippi Valley AVA, die maar liefst vier staten doorkruist en Alexandria Lakes AVA.

Dus, hoe smaken Minnesota-wijnen? De smaakprofielen zijn net zo gevarieerd als de druiven zelf, maar veel van de wijnen worden gekenmerkt door heldere zuren, fruitige tonen en een vleugje zoetheid. De rode wijnen zijn meestal lichter, met smaken van kersen, frambozen en kruiden. De witte wijnen zijn fris en verfrissend, met tonen van citrus, appel, peer en tropisch fruit.

Grensoverschrijdend Upper Mississippi Valley

Langs de Upper Mississippi River ligt de gelijknamige appellatie en strekt zich uit over 7,7 miljoen hectare. Dit is de grootste appellatie in de Verenigde Staten. Hier vinden we de inheemse Vitis Riparia. De oorspronkelijke bewoners, Sioux en Ojibwa indianen gebruikten de bessen in hun voedsel. De eerste kolonisten noemden de druiven “frost grapes” omdat de beste kwaliteit werd verkregen na de eerste strenge vorst.

Het klimaat van de Upper Mississippi Valley is continentaal en koel. De glooiende heuvels en het glooiende landschap van de regio zorgen voor maximale blootstelling aan de zon, wat de groei van de druiven bevordert. Wijngaarden worden aangeplant in bodems die voornamelijk bestaan uit klei en slibleem bovenop gesteente van kalksteen.

In de Upper Mississippi Valley River AVA moeten wijnbouwtechnieken worden aangepast om de koude winters het hoofd te bieden. Na de oogst halen veel wijnhuizen de wijnstokken van hun geleidingssystemen los. Om vervolgens de wijnstokken te snoeien en begraven onder de mulch. In het voorjaar, net voor het ontluiken, worden de wijnstokken vervolgens terug in het hekwerk geleid om aan de volgende groeicyclus te beginnen.

Alexandria Lakes AVA

Nabij de stad Alexandria, gelegen ten noordwesten van Mineapolis, ligt Alexandria Lakes appellatie. Deze appellatie is in 2005 toegekend dankzij Carlos Creek Winery.

De meren rond de stad Alexandria zijn erg diep en hebben ook een aanzienlijke oppervlakte. Watermassa’s zoals deze dienen om het lokale meso-klimaat te matigen, waardoor iets warmere winters en koelere zomers ontstaan. Dit effect is van vitaal belang in het extreme continentale klimaat. De leemachtige bodems in de meren van Alexandrië werden door gletsjers uit het omringende landschap geschuurd. Ze zijn diep en goed doorlatend en zetten de wijnstokken ertoe aan om diepe wortelstelsels te laten groeien om bij het water te komen. Hierdoor zijn de planten sterker en produceren ze kleinere hoeveelheden druiven van hoge kwaliteit.

Uitdagend Iowa

Ten zuiden van Minnesota ligt de staat Iowa. Wijnbouw kent hier haar uitdagingen. De zeer warme zomerdagen bevorderen het risico op schimmelziekten. Terwijl de extreem koude winternachten vele wijnstokken kunnen doden. Vandaar dat er maar relatief weinig Vitis Vinifera staan aangeplant, maar meer hybride en inheemse Amerikaanse soorten, zoals Frontenac, Marechal en la Crescent.

Hoewel wijnbouw reeds in 1999 werd toegepast, is de omvang nog redelijk  klein met ongeveer 100 wijnbouwers en 500ha. Dit is vooral te danken aan de Drooglegging en het gebruik van onkruidbestrijders in de jaren 1940 waardoor de druiventeelt geminimaliseerd werd. Voor die tijd nam Iowa de zesde plaats in van grootste wijnbouw in Amerika.  

Iowa ligt op dezelfde breedtegraad als zuid Frankrijk, maar kent toch echt een heel ander klimaat. Terwijl de wijngaarden van de Provence worden beïnvloed door de nabijgelegen Middellandse Zee, heeft Iowa een fel continentaal klimaat, met hete, vochtige zomers en strenge winters.

Het grootste deel van de productieve wijngaard van Iowa ligt in de heuvelachtige noordoostelijke hoek van de staat, de Upper Mississippi Valley AVA. Hier zijn wijngaarden te vinden in valleien en op hellingen waar enige beschutting is tegen de heersende weersystemen uit het noorden. Meer recentelijk heeft de staat een tweede AVA verwelkomd, het Löss Hills District, dat aan de westelijke grens van de staat ligt.

Löss Hills AVA

In 2016 werd de appellatie status voor het gebied in het westen van Iowa toegekend. Hier staat vooral de winterharde Norton en Chambourcin druivensoorten.

Het gebied heeft diepe lössbodems (soms tot 90m diep) die de heuvels in de loop van de tijd hebben gevormd. Deze bodems zijn glaciaal van oorsprong en werden door de rivier de Missouri in de regio gebracht. De wind blies vervolgens de bodems over het landschap met de zwaarste deeltjes die zich tot heuvels vormden.

Het belangrijkste voordeel van de diepe, brokkelige bodems is dat de wijnstokken diep in de grond groeien op zoek naar voedingsstoffen. De bodem draineert ook gemakkelijk, wat een pluspunt is gezien de hoge regenval in het gebied. Risico echter is de gepaarde erosie.

De moderne druivenrassen van Missouri

De geschiedenis van wijn maken in Missouri gaat terug naar 1850 dankzij Duitse immigranten. Deze vestigden zich in het stadje Hermann in de Missouri River vallei. Hier zijn ideale condities voor wijnbouw. Dit werd de “Missouri Rhineland” genoemd. Helaas door de Drooglegging veel ook in Missouri de wijnbouw terug. Maar vanaf midden jaren 1960 begon het weer te groeien. Dankzij de benoeming van Augusta AVA in 1980 heeft Missouri de eerste Amerikaanse appellatie in handen. Gevolgd door Hermann AVA in 1983. Het zal dan ook niet verbazen dat de meeste wijn makerijen.

Missouri wordt algemeen erkend als de toonaangevende producent van uitstekende Norton-wijn, die, als je het nog niet weet, een krachtpatser van rode wijn is die net zo weelderig en robuust is als Zinfandel. Het is ook de staatsdruif van Missouri. En houd Vignoles in de gaten. Het is hard op weg een elegante witte wijn te worden die past bij Sauvignon Blanc voor zure, droge witte wijnen die op magische wijze samengaan met pittige gerechten.

Grensoverschrijdend Ozark Mountain AVA

Binnen het grote Ozark Mountain AVA vinden we meerdere subappellaties. Ozark Mountain strekt zich uit over Missouri, Arkansas en Oklahoma. Ook hier geldt dat het continentale klimaat uitermate geschikt is voor moderne druivenrassen zoals we wel in meer staten van midden VS zien.

Hoewel de naam verwijst naar bergen, is het meer een verhoogd plateau. Door de enorme omvang van 1,4 miljoen hectare is het terroir zeer divers. Het klimaat kan omschreven worden als continentaal, met koude winters en hete zomers. Terwijl de bodems gevarieerd zijn, van zandsteen en leem tot kalksteen en klei.

Historisch Augusta AVA

Het kleine Augusta AVA ligt in een curve van de Missouri River. Wijngaarden liggen op een lage, op het zuiden gerichte klif boven de rivier, waar ze kunnen profiteren van een goede blootstelling aan zonlicht tijdens het groeiseizoen en beschutting tegen barre weersomstandigheden uit het noorden. Hier zijn slibrijke alluviale bodems van grote diepte te vinden naast zeer vruchtbare löss en ontsluitingen van zandsteen. Het rivierdal, en die van zijn zijrivieren, biedt beschutte mesoklimaten en vorstbescherming in het voor- en najaar.

Tegenwoordig domineren kleine boetiekwijnmakerijen de wijnindustrie in Augusta, waarvan er vele dezelfde namen dragen als hun wijnbouwvoorgangers uit de 19e eeuw. Hoewel hybride variëteiten de aanplant in Augusta domineren, experimenteren sommige producenten met Vitis vinifera-druivenrassen zoals Chardonnay.

Duitse invloeden in Hermann AVA

De Duitse invloed op de lokale cultuur en architectuur is gemakkelijk te zien in Hermann, zelfs zonder noemenswaardige aanplant van Riesling. De namen van de steden die de grenzen van de AVA vormen, bevestigen ook het Duitse erfgoed van het gebied: Berger, Bernheimer, Swiss, Dissen en Hermann.

We vinden Hermann AVA op de zuidelijke oever van de Missouri River. Ondanks deze herkomst, en de vele vergelijkingen met de wijngebieden van Zuid-Duitsland, zijn de wijngaarden meestal beplant met hybriden zoals Chambourcin, Traminette, Seyval Blanc en Vidal. Er zijn ook kleinere aanplantingen van vinifera-variëteiten, en Riesling komt voor.

Divers Ozark Highlands AVA

Terwijl Ozark Highlands in het midden van het grote Ozark Mountains ligt, vinden we hier zowel moderne druivenrassen als de Vitis Vinifera. Denk hierbij aan Muscat en Cabernet Sauvignon. Het grote verschil met de andere appellaties is dat regenval hier minder is, het gebied op grotere hoogte ligt en de bodem bestaat uit bruin los leem met klei. Wortelstokken moeten dieper graven voor water en voedingsstoffen, wat de kwaliteit tegoed komt. Helaas zal je echt naar Missouri moeten gaan om van deze wijnen te genieten.

Klein Arkansas

Daar waar in de noordelijke staten het vooral de Duitse kolonisten waren die de wijnbouw introduceerden, was dat in Arkansas de Franse kolonisten. In Altus vinden we de oudste wijnmakerijen van de staat, die inmiddels in handen zijn van de 6e generatie. Wijnbouw profiteert van de vruchtbare grond en milde klimaat. De wijnbouw vind vooral plaats in het noorden van de staat en gebeurd geheel binnen de grenzen van Ozark Mountain AVA.

Er zijn twee subappellaties. In de Arkansas River vallei ligt de Arkansas Mountain AVA. Deze ligt beschermd ingeklemd tussen de Ouchita en Boston bergtoppen. Waardoor temperaturen significant hoger zijn dan in de omliggende gebieden. Terwijl de Arkansas River de nodige verkoeling brengt in de zomer. De bodem is alluviaal dankzij de rivieren. We vinden hier vooral inheems druivensoorten zoals Muscadine, Niagara en Catawba.

Altus AVA ligt op een plateau tussen de Boston Mountains in het noorden en de noordelijke oevers van de Arkansas River. Het continentale klimaat zorgt voor warme zomers en strenge winters die getemperd worden door de bescherming van de Boston Mountains. De rijpingsperiode is hierdoor langer waardoor variëteiten als Cabernet Sauvignon, Merlot en Chardonnay prima tot hun recht komen. De bodems op het Altus-plateau bestaan voornamelijk uit grind en zandleem. Deze arme grond met goede drainage is uitstekend voor de wijnbouw.

Tropisch Louisiana

In het zuiden tegen de Golf van Mexico aan ligt de staat Louisiana. Gezien het hete, vochtige klimaat en de moerassige, drassige bodems van Louisiana is het geen verrassing dat wijnbouw geen rol van betekenis speelt. In het noorden is er heuvelachtig hoogland en in het zuiden alluviale moerassen.

Er was een aanzienlijke wijnindustrie in de staat gedurende de 18e en 19e eeuw (ten tijde van de Franse kolonisatie). Dit was meestal gebaseerd op wijnen die uit Europa werden geïmporteerd. Sommige kolonisten in Louisiana experimenteerden in deze tijd echter met wijnbouw in het lokale terroir.

De weinige wijn die uit Louisiana komt is vooral gemaakt van de inheemse Muscadine druif, een druif met een dikke schil die daardoor resistent is tegen de schimmeldruk die gepaard gaat met de hoge luchtvochtigheid in de regio.

In het noordoosten van Louisiana, langs de oostelijke rand van de Mississippi rivier ligt de Mississippi Delta AVA die in 1984 haar eigen appellatie verkreeg. Ondanks de hoge beloftes, is er nog geen grootschalige wijnbouw. Het kleine aantal producenten hebben een voorkeur voor de inheemse Muscadine omdat die zich beter aan het klimaat heeft aangepast.

Zonder Texas geen wijn

Als laatste staat van de MidWest komen we bij Texas aan, die een speciale plaats inneemt. Internationaal zal het mogelijk verbazen, maar Texas staat op de 5e plaats als het gaat om Amerikaanse wijnproductie. Ondanks het hete droge klimaat zijn er mesoklimaten door de aanwezigheid van woestijnen, bergen, meren en vlaktes. Maar een andere veel belangrijkere gebeurtenis waarbij Texas zich op de internationale kaart zette is de proef die Thomas Volney Munson eind 19e eeuw toepaste. Voor zijn eigen studie entte hij Europese Vitis Vinifera wijnstokken op inheemse Amerikaanse onderstammen. Dit was de eerste en enige oplossing voor de phylloxera-crisis die in Europa heerste en alle wijnstokken vernietigde. Zonder dit initiatief uit Texas hadden we simpelweg geen wijn meer gehad om van te genieten! Ondanks de belangrijkheid van de Amerikaanse onderstokken, is de wijnbouw zelf volledig gericht op de Vitis Vinifera druivenstokken.

Zonder Texas wijnregio's geen wijn

Er zijn maar liefst acht verschillende subappellaties te vinden.  Waarbij de mooiste wijngaarden in het noorden en centrale deel van Texas liggen. De belangrijkste druivensoorten zijn Cabernet Sauvignon, Chardonnay en Chenin Blanc. Maar ook vinden we hier Viognier, Syrah, Tempranillo en Sangiovese.

Heet en droog Texas High Plains

In het noordwesten van Texas vinden we de Texas High Plains. Deze ligt aan de rand van de Llano Estacado woestijn en is de tweede grootste appellatie in Texas. De meeste wijngaarden liggen op een vlakte op een hoogte van 900 tot 1.200m.

Vanwege de extreme droogte is irrigatie vanuit de Ogallala Acquifer een noodzaak. Dit is  een watervoerende laag met een ondiepe grondwaterspiegel omgeven door zand, slib, klei en grind onder de Great Plains in de Verenigde Staten. En is één van ‘s werelds grootste watervoerende lagen. Helaas is de watervoerende laag uitgeput tot alarmerende niveaus, waardoor veel wijnbouwers op zoek zijn naar duurzamere praktijken.

Hoewel de productie laag ligt, staan de wijnen van Texas High Plains bekend als de meest betrouwbare wijnen uit Texas. En zijn ze populair op nationale maar ook inmiddels op de internationale markt. Echter ze zijn nog steeds zeer beperkt verkrijgbaar.

Cabernet Sauvignon en Zinfandel zijn de belangrijkste druivensoorten in deze appellatie, naast Tempranillo en Grenache die het oko goed doen in warme, droge klimaten. Er worden ook witte druiven verbouwd, maar in veel mindere mate, meestal van Viognier en Chenin Blanc.

Een paar interessante namen zijn Llano Estacado Vineyards, William Chris Vineyards en Lost Draw Cellars.

Druivenparadijs Texoma

Texoma AVA is vernoemd naar het nabijgelegen Lake Texoma dat samen met de Red River de grens met Oklahoma vormt.

De bodem bestaat voornamelijk ziltige leem en klei, zoals verwacht in een alluviale vlakte langs een groot stroomgebied. De hoogte varieert van ongeveer 130m aan de rand van het meer zuidwaarts tot ongeveer 400m aan de rand van de rivierkloof. Dit hoogtebereik zorgt voor enige variatie in bodemtype en temperatuur in de AVA. Het klimaat is geclassificeerd als vochtig, subtropisch met redelijk gematigde winters, warme tot hete zomers en over het algemeen gelijkmatige regenval door de seizoenen heen.

Doordat voorjaarsvorst niet ongewoon is, staan er vooral laatrijpende druiven zoals Cabernet Sauvignon en Mourvèdre aangeplant. Maar het staat ook bekend om de vele inheemse soorten, waardoor het gebied de bijnaam “druivenparadijs” heeft gekregen.

Texas Hill Country

Ten noorden van San Antonio ligt Texas Hill Country AVA, de grootste appellatie van Texas en 3 na grootste van de Verenigde Staten. De wijncultuur heeft grote culturele invloeden van Duitse kolonisten, maar vanwege het klimaat staan er vooral Franse, Italiaanse en Spaanse rassen aangeplant.

Texas Hill Country is een zeer toepasselijke naam gelet op de vele heuvels en diepe kloven die het gebied doorsnijden.De bodem bestaat voornamelijk uit kalksteen, zandige leem en graniet. Er zijn weinig wijndomeinen maar meer boetiek wineries. Dit is veroorzaakt doordat er veel kleine wijngaarden zijn die verspreid liggen binnen de appellatie.

Dankzij het hete klimaat staat er vooral Cabernet Sauvignon en Zinfandel aangeplant om volle droge rode wijnen te maken, vaak met een hoger alcohol percentage. Maar ook versterkte wijnen in port-stijl.

Binnen deze grote appellatie liggen twee subappellaties; Bell Mountain en Fredericksburg in the Texas Hill Country.

Klein Bell Mountain

Bell Mountain is een kleine appellatie met vooral Cabernet Sauvignon, Merlot, Malbec en Syrah. Het is de eerste appellatie van Texas met de benoeming in 1986. Er is hier slechts een handvol wijnmakerijen.

Fredericksburg

Met 28.500ha is Fredericksburg een grote subappellatie. Het ligt op het Edwards plateau, een kalksteenrijke savanne. De bodem bestaat voornamelijk uit leem op basis van klei, met hier en daar kalksteen en graniet. De goed doorlatende eigenschappen van de betere bodems zijn het meest gunstig tijdens de late zomermaanden, wanneer de hoogste regenval in de regio wordt geregistreerd.

Fredericksburg staat vooral bekend om haar Chardonnay en Chenin Blanc, maar ook Pinot Noir en Merlot. Echter het is de zuidelijke Rhône GSM blend die de aandacht trekt.

Grensoverschrijdend Mesilla Valley

In Texas ligt maar een klein plukje van Mesilla Valley AVA, dat strekt vanaf de grens met New Mexico tot Ciudad Juarez.

De wijnbouw begon al in 1650 in het nabijgelegen El Paso om de katholieke missies te voorzien van sacramentele wijnen. Druiven werden echter pas in het begin van de 20e eeuw in de Mesilla-vallei geplant in de buurt van de stad Doña Ana, New Mexico. Het klimaat in de Mesilla-vallei is droog en heet en druiven die daar worden geplant, zijn over het algemeen droogtebestendig en kunnen hete zomertemperaturen overleven. Cabernet Sauvignon, Zinfandel en Syrah zijn de meest voorkomende druivensoorten die hier worden aangeplant. Sommige telers beginnen te experimenteren met meer exotische druivensoorten zoals Gewurztraminer en Tempranillo op grotere hoogten.

De AVA van de Mesilla-vallei reikt tot 1.310m dankzij de Organ Mountains in het westen en de Rio Grande-rivier in het oosten. De Rio Grande zorgt voor de nodige verkoeling, zodat druiven hun natuurlijke zuurgraad beter kunnen behouden tijdens het rijpingsproces.

De Mesilla-vallei is erg droog en het grootste deel van de regen valt in het oostelijke deel van de vallei op de hellingen van de Franklin Mountains. Het landschap in de Mesilla-vallei is uitgesleten door overstromingen in de Rio Grande, en de bodems in het gebied zijn typerend voor hun alluviale oorsprong: zand, leem en klei, samen met sedimentaire afzettingen van de nabijgelegen bergketens. Over het algemeen hebben de bodems een matige diepte en draineren ze redelijk goed.

Onbekend Texas Davis Mountains

In 1999 werd Davis Mountains als laatste AVA in de 20e eeuw erkend. Het is een bergeiland waar het klimaat koeler, iets natter en biologisch diverser is dan de omliggende Chihuahuan-woestijn. Wijnstokken profiteren van koelere temperaturen op hoogten die variëren tussen 1.370m en 2.530m. Vanwege de beperkte regenval is irrigatie noodzakelijk, met als gevolg druiven van geweldige kwaliteit.

De poreuze bodems bieden een uitstekende drainage en zijn samengesteld uit graniet-,  vulkanische en kalksteenmaterialen.

Een mooi wijnbedrijf is Blue Mountain Vineyard dat in 2020 de eerste percelen Cabernet Sauvignon aanplantte in 2020.

Verborgen Escondido Valley

Escondido betekent “verborgen” en is uniek vanwege de ligging op 820m hoogte nabij kalksteenrijke plateaus. Het is een ondiep riviervallei met een alluviale bodem dat bedekt is met calciumrijke bovengrond en grind. De woestijnachtige regio koelt af door de hoogte en de grote dagelijkse temperatuurverschillen. Hoewel er geen wijnmakerij binnen de grenzen ligt, is er wel een grote faculteit van de University of Texas die een samenwerking is aangegaan met een Franse partner uit Bordeaux, de Ste Genevieve Winery.

Conclusie

De wijnen van Texas mogen internationaal niet zo bekend staan. Maar zonder de tussenkomst uit Texas hadden we mogelijk geen wijn meer gekend en waren de druivenstokken volledig uitgestorven geweest. En toch in dit hete klimaat beginnen er een aantal interessante wijnen op te staan zoals in Texas Hill Country. Maar de wijnen zijn nog niet wijd verkrijgbaar, dus ben je in de buurt, is het zeker de moeite waard om de wijnen uit te proberen.

Continentaal MidWest

Het midden van de Verenigde Staten (de Midwest) varieert van een gematigd  continentaal klimaat in North Dakota met subtropische zomers en koude strenge winters tot een warm steppe klimaat in het zuidwesten van Texas. In deze aaneenschakeling van klimaten vinden we toch ook wijnbouw plaats.

Continentaal North en South Dakota

In het midden van Amerika, aan de grens met Canada ligt North Dakota. Deze staat heeft feitelijk geen AVA, naast de officiële staat-appellatie.

North Dakota ligt op dezelfde breedtegraad als beroemde Europese wijnregio’s als de noordelijke Rhone, Bordeaux, Chablis en Champagne. Desdanks kent het slechts een kleine wijnindustrie. Deze is gebaseerd op fruitwijnen en hybride variëteiten die goed tegen de extreem koude temperaturen kunnen, zoals Frontenac en Saint Croix.

De staat heeft een continentaal klimaat en is daardoor ongeschikt voor grootschalige wijnbouw. Desondanks is er kleinschalig wat wijnbouw activiteiten en is in 2006 de North Dakota Grape Growers Association opgericht om wijnbouw te promoten. Pas in 2002 is de eerste commerciële wijngaard opgericht, Pointe of View Winery.

In South Dakota, dat tussen 42 en 45 graden noorderbreedte ligt, zien we een zelfde beeld. Deze staat ligt feitelijk op dezelfde hoogte Bordeaux en Toscane.  Maar de wijngeschiedenis gaat hier wel terug naar midden van de 18e eeuw. Kolonisten vestigden zich in de Black Hills-regio (daar waar we ook het beroemde Mount Rushmore monument te vinden is). Hier vestigden ze wijngaarden rondom de stad Sioux Falls. Desondanks is wijnbouw van geen betekenis en zijn er ook geen appellaties, naast de staat-appellatie.

Nebraska

Ten zuiden van South Dakota ligt Nebraska. De wijnbouwgeschiedenis van Nebraska is vergelijkbaar met die van een groot deel van Midwest. Vroege Europese kolonisten brachten wijntradities mee uit hun thuisland en vestigden een kleine maar bloeiende wijn in het midden van de late jaren 1800. Met de komst van de drooglegging in 1920 werden wijngaarden weggerukt ten gunste van lucratievere gewassen.

Hybride druivenrassen die speciaal zijn gekweekt om extreme kou te weerstaan, slaan het beste aan. De witte variëteit Edelweiss wordt het meest geteeld in de staat, en de Brianna-druif, ontwikkeld in Minnesota, is ook belangrijk. De witte wijnen kunnen nogal variëren qua restsuikergehalte.

Sunflower state Kansas

In het centrum van de Verenigde Staten ligt de staat Kansas en staat meer bekend om haar graangewassen en zonnebloemen producten dan om haar wijnindustrie. Toch in het oosten van de staat rondom de stad Kansas City, aan de Kansas-rivier, vinden we plukjes wijnbouw.

Duitse telers introduceerden de wijnbouw in deze staat in de 19e eeuw. Voordat in 1881 Kansas als eerste staat de productie en verkoop van alcohol verbood, had Kansas één van de grootste wijngaarden van het land met 2.000ha.

Ook hier is het niet verwonderlijk dat het klimaat continentaal is met lange hete vochtige zomers en koude winters. Andere risico’s zijn ook tornado’s, hagelbuien en schade door het gebruik van pesticiden in andere landhouwvormen.

Oklahoma

Gelegen tussen Kansas in het noorden en Texas in het zuiden ligt Oklahoma. Hoewel Oklahoma niet de meest logische locatie voor kwalitatieve wijnbouw is, gelet op haar liggen tussen de 32 en 37 graden noorderbreedte, vindt wijnbouw plaats sinds de eerste kolonisten. Dit is vooral in het oosten van de staat. Hier vinden we de eerste Vitis Vinifera wijndruiven in MidWest ondanks het onvoorspelbare klimaat dat vooral continentaal is. Ongeveer 80% van de aanplant is Vitis Vinifera, zoals Cabernet Sauvignon en Chardonnay, 15% is hybride zoals Chamborcin en de resterende 5% zijn Amerikaanse natives.

Naast de staat appellatie, kent Oklahoma slechts één subappellatie: Ozark Mountain AVA. Dit is een grensoverschrijdende appellatie en ligt in noordoost Oklahoma, zuid Missouri en noordwest Arkansas. Het is de 6e grootste appellatie van Amerika met 1.5 miljoen hectare. Maar is eigenlijk maar klein in Oklahoma.

Kortom

De Amerikaanse MidWest heeft mede dankzij een extreem continentaal klimaat geen echte wijnregio’s. Maar desondanks heeft de MidWest een belangrijke rol in de wijnbouw gespeeld, maar daar volgende week meer over.

Andere staten, andere wijnen

We hebben de belangrijkste wijnregio’s van Noord Amerika reeds besproken; van New York, Oregon, Washington tot aan California. Maar in bijna alle staten van de VS maakt men wijn. Laten we de andere staten met hun wijnen de revue passeren.

Grensoverschrijdend Idaho

Andere wijnen uit Idaho

Zoals we reeds hebben aangestipt in de grensoverschrijdende wijnen van Oregon, heeft Idaho geen AVA die volledig binnen haar eigen grenzen ligt. Snake River Valley ligt deels in Oregon, maar ook de andere appellatie Lewis Clark Valley AVA voor wijnen wat deels in één van de andere staten, Washington, ligt. Dit is de derde appellatie in Idaho, na Snake River Valley en Eagle Foothills en kreeg haar erkenning in 2016. Ze strekt zich uit langs de lopen van de Clearwater en Snake rivieren. Van de 124.000ha dat is toegewezen als appellatie is slechts 40ha aangeplant. Door de lagere heuvels van het rivierengebied is het hier warmer is in de zomer. In de winter kan het hier tot -20C gaan, waardoor vorstschade een reëel risico vormt.

We vinden hier aanplant van een 14tal rode en 9tal witte druiven. Natuurlijk de “bekende”rassen die we ook in Columbia Valley tegenkomen, zoals Cabernet Sauvignon en Chardonnay. Maar wat meer bijzonder is zijn Baufränkisch die we vooral in Oostenrijk tegenkomen, Carmenère vooral bekend uit Chili en Gewurztraminer (uit de Elzas) en de onbekende Georgische druif Rkatsitelli.

Wanneer je in de buurt bent, probeer eens een Colter’s Creek GSM of Rivaura Estate Cabernet Sauvignon! Helaas zijn de wijnen zelden buiten de regio te verkrijgen.

Bergachtig Montana

Montana, gelegen ten oosten van Idaho, kent slechts 8 wijnmakers. Maar opvallend is dat men hier wijn maakt van diverse fruitsoorten en nagenoeg geen druiven. Dientengevolge is er ook geen officiële appellatie, ofwel AVA.

Mormoonse invloeden in Utah en continentaal Wyoming

Gelet op de geheelonthouding van de Mormonen, zien we in Utah nauwelijks destilleerderijen of wijnmakers. Inmiddels zijn er een aantal whiskey-stokerijen in zowel Utah als Wyoming.

Nevada, whiskey en wijn

De staat kan in tweeën worden opgedeeld. Het noordelijke deel bereikt grotere hoogten en staat bekend om Riesling, Chardonnay en Pinot Gris. Terwijl in het woestijnachtige zuidelijke deel juist druiven als Barbera, Syrah en Zinfandel het beter doen.

Wijnmakers zijn overtuigd dat het terroir hier net zo goed geschikt is voor wijnbouw als in Columbia Valley, Washington. De weinige wijnmakerijen van Nevada zijn te vinden op relatief grote hoogte langs de westelijke grens van de staat, grenzend aan de Sierra Nevada. Aan de andere kant van deze bergketen vinden we de Sierra Foothills AVA van California.

Hooggelegen wijngaarden in Colorado

De wijngaarden van Colorado behoren tot de hoogste ter wereld en met een hoogte van  tot 2.135m in de Rocky Mountains. Hierdoor doen ze niet onder voor de beroemde verheven Andes-wijngaarden van Argentinië. De wijnindustrie van Colorado is te vinden in het westen, in de Rocky Mountains. Hier helpt de hoogte om het klimaat te matigen en de rotsachtige, zanderige bodems zijn zeer geschikt voor wijnbouw. De beperkte regenval stelt telers in staat om de groeikracht en opbrengsten zorgvuldig te controleren door spaarzaam gebruik te maken van irrigatie. De druivenrassen zijn zorgvuldig geselecteerd omdat ze de strenge winters moeten doorstaan. Denk daarbij aan Cabernet Sauvignon, Merlot en Riesling.

Andere wijnen uit Colorado

De meeste wijngaarden zijn te vinden binnen de grenzen van Grand Valley AVA rondom de stad Palisade. Terwijl de hoogst gelegen wijngaard van het noordelijk halfrond, Terror Creek op 1.950m, in West Elks AVA ligt. Maar verspreidt over de hele staat vind je wijngaarden.

Onverwacht Arizona

In het zuidwesten, ten oosten van de zuidelijke punt van California, ligt Arizona. Wijn wordt hier reeds 400 jaar verbouwt, dankzij de Spaanse missionarissen. Desondanks heeft Arizona zich niet ontwikkeld, zoals California bijvoorbeeld. Simpelweg omdat het klimaat te heet en droog is, waardoor het groeiseizoen te kort is. Druiven behalen hun fenolische rijpheid niet. Hierdoor is de tannine droger en bitter en hebben de druiven te veel suiker en een te laag zuurgraad.

Echter de hoger gelegen gebieden profiteren van een fellere zon welke getemperd wordt door koele nachten. Er zijn drie appellaties. Sonoita AVA waar kwaliteitswijnen gemaakt worden in de stijl van de zuidelijke Rhone. Willcox AVA in het zuidoosten  en Verde Valley is de derde AVA welke meer in het midden van Arizona ligt. Maar er zijn nog zeven andere regio’s. De belangrijkste druivenrassen zijn Cabernet Sauvignon, Merlot, Syrah, Chardonnay, Riesling en Viognier.

Met meer dan 150 wijnmakers en zelfs 10 urban wineries in Denver, is er altid iets te proeven!

Andere wijnen uit de staten Arizona en New Mexico

New Mexico

De laatste staat voor deze week is New Mexico met Arizona in het westen en Texas in het oosten. De wijncultuur gaat terug naar 1629 toen Spaanse missionarissen wijngaarden aanlegden voor de miswijn. Hoewel dat vooral Mission (ook bekend als País) was, staat er nu vooral Syrah, Viognier, Cabernet Sauvignon, Riesling en Zinfandel.

Vanwege het woestijnklimaat, hebben de druiven het lastig om hun fenolische rijpheid te behalen. Daarom vinden we de betere wijnen op een hoogte van 1.800m waar de nachten de belangrijke verkoeling met zich meebrengen.

Vanaf de woestijnstad Albuquerque langs de Rio Grande naar het zuiden ligt Middle Rio Grande Valley AVA. Wijngaarden liggen hier variërend van 1.500m tot 2.000m hoogte.  Vanwege het woestijnklimaat, is irrigatie van de nabijgelegen Rio Grande van grot belang.

Verder naar het zuiden vanaf Radium Springs aan dezelfde Rio Grande tot aan Ciudad Juarez  in Texas strekt Mesilla Valley AVA zich uit. In deze droge hete regio staan slechts 20ha aangeplant met Cabernet Sauvignon, Zinfandel en Syrah.

Tenslotte ligt de grootste appellatie Mimbres Valley AVA in het zuidwesten. Hier domineren Cabernet SAuvignon en Syrah, maar ook Tempranillo, Sangiovese en Dolcetto. Het zijn vooral lokale wijnen die niet buiten New Mexico komen. Mimbres Valley wijnen hebben veel overeenkomsten met Mendoza in Chili, dus mogelijk zien we de wijnen internationaal verschijnen.

De South Coast van California ontdekken

We sluiten de wijnbouwgebieden van California af met het ontdekken van de South Coast AVA. De South Coast AVA strekt zich uit van net ten noordoosten van Los Angeles tot aan de Mexicaanse grens. De grote appellatie omvat vijf counties en kent meerdere sub-appellaties. De belangrijkste druivensoorten zijn Syrah, Pinot Noir, Chardonnay, Grenache en natuurlijk Californische favoriet Zinfandel.

Gelet op de zuidelijkere ligging, geniet de South Coast van aanzienlijk meer zonuren en warmere temperaturen. Daar waar dit laatste getemperd wordt door de invloed van de Stille Oceaan. Ook doorkruist een bergketen de regio, maar daar straks meer over.

Wat er aan vooraf ging

De South Coast AVA is de zetel van de Californische wijnindustrie. De Franciscaner monnik pater Junipero Serra richtte in 1769 de eerste missiepost op in San Diego county en plantte de van oorsprong Spaanse druivensoort Mission aan. Deze druivensoort staat in Argentinië bekend als Criolla of País en werd gebruikt voor sacramentele wijnen.

Eigenlijk is het verrassend dat de noordelijke buren Napa en Sonoma er van door zijn gegaan als meest bekende wijnregio’s van de VS. Dat heeft alles te maken dat in de afgelopen 50 jaar de verstedelijking grote invloed heet gehad op de wijnbouw activiteiten van South Coast.  Steden als Los Angeles en San Diego zijn natuurlijk enorm gegroeid. De nekslag kwam met de Ziekte van Pierce (ook bekend als Anaheim).

Waar South Coast AVA lang bekend stond voor haar bulkwijnen, is daar na de jaren 90 van de vorige eeuw een omslag in gekomen. Naar aanleiding van de uitbraak van de Ziekte van Pierce, is men gaan nadenken over het herplanten van rassen die beter geschikt zijn voor het klimaat.

Sub-appellaties

De South Coast van California ontdekken

Je kan in California de regio South Coast ontdekken op een aantal plaatsen. Tussen LA en San Diego ligt de grote regio, maar er zijn een aantal sub-appellaties die verspreid in de andere counties liggen. Vergeet hierbij niet dat elke county haar eigen appellatie mag voeren.

Een stukje ten zuiden van San Joaquin Valley en ten noordoosten van LA liggen de sub-appellaties Leona Valley AVA en Sierra Pelona Valley AVA. Terwijl we rond Malibu de Malibu-Newton Canyon AVA en Saddle Rock Malibu AVA vinden. Tenslotte ten oosten van het grotere aaneengesloten South Coast AVA ligt Cucamonga Valley AVA.

Woestijnklimaat

In het noordelijke deel van South Coast AVA vinden we Antelope Valley of the Californian High Desert AVA. Ze heeft haar appellatie pas in mei 2011 gekregen. Deze subregio ligt in de Mojave woestijn en de Tehachapi-gebergte markeert de noordelijke  westelijke deel van deze appellatie. In het zuiden ligt onder andere het Sierra Pelona gebergte. Deze laatste voorkomt maritieme invloeden waardoor de vallei een continentaal klimaat heeft. Wijnbouw is natuurlijk niet mogelijk in een woestijn gebied. Maar hoogte speelt hier een belangrijke rol. Zonder de koelere temperaturen die op grotere hoogte worden aangetroffen, zou het klimaat waarschijnlijk nooit de AVA-status hebben gekregen. Er zijn een handvol wijnmakerijen, zoals  Golden Star Vineyards, een zelfbenoemde ‘microwijngaard op grote hoogte’ op bijna 915m en Triassic Legacy Vineyards op1.230m.

Recent Tehachapi-Cummings Valley

Het hete, droge Tehachapi-Cummings Valley is pas in 2020 erkend als eigen appellatie. Het klimaat is zeer geschikt voor rijke rijpe Zinfandel-wijnen. De vallei ligt dichter bij de Mojave woestijn dan bij de Stille Oceaan. Maar het Tehachapi gebergte in het oosten beschermt de appellatie tegen de hete woestijnwind. Het heeft een continentaal klimaat met grote temperatuurschommelingen.

Er zijn niet veel wijnen met de Tehachapi AVA, omdat de appellatie zo recent is en ook slechts kleine hoeveelheden wijn wordt geproduceerd.

Houdt Leona Valley in de gaten

Gescheiden van de Mojave woestijn door het San Gabriel Mountains, ligt Leona Valley AVA te zuiden van Antelope Valley. Ook hier heerst een warm droog klimaat, waardoor rode wijnen domineren. De alluviale bodems van de vallei zijn afgezet door de nabijgelegen meren en hebben een aanzienlijk kleigehalte. Deze bodems zijn matig goed doorlatend en zitten vol voedingsstoffen, ideaal voor de kwaliteitsteelt van druiven. Houdt deze appellatie in de gaten. Het zal niet lang duren voordat wijnen op de markt komen onder Leona Valley AVA.

Sierra Pelona Valley

In het hart van het Sierra Pelona gebergte ligt de Sierra Pelona Valley AVA. Leona Valley ligt in het westen en Antelope Valley in het noorden. Ook hier vormt het hoge gebergte een belangrijke barrière voor de koele oceaanlucht en de hete droge hoogte van de California High Desert. De Santa-Clara rivier doorkruist deze regio is levert het broodnodige water. De wijngaarrden staan aangeplant met een hele reeks druivensoorten, zoals Syrah, Zinfandel, Malbec maar ook Viognier en Muscat. De wijnmakers zijn verenigt in de Sierra Pelona Valley Vintners Association.

Ooit één van de grootste wijnbouwgebieden

Ten oosten van Los Angelos, nabij de stad San Bernardino ligt de Cucamonga Valley AVA. Dit was ooit één van de grootste wijnbouwgebieden van California en beslaat officieel bijna 45.000ha. Echter door de nabijheid van LA, liggen de kleine wijngaarden met in totaal 400ha nu verspreid tussen de verder oprukkende huizen, fabrieken en luchthavens.

Slechts een paar wijnmkers zien er nog brood in en produceren een rijke wijn die goed kan ouderen van Zinfandel, Mourvèdre en Syrah, naast een versterkte wijn in Sherry-stijl.

De bodem in de hete, woestijnachtige vallei is rotsachtig en zanderig met een uitstekende waterafvoer. Het gebrek aan water in combinatie met de hitte zorgen ervoor dat de druiven kleiner zijn dan normaal, met een dikkere schil (als bescherming tegen de hitte) en meer geconcentreerde smaken. Dit leidt tot een typische Cucamonga Valley-wijnstijl die groot en gedurfd is met stevige, rijpe tannines.

Stads wijngaarden

Ondanks de verstedelijking van Los Angeles, zijn er toch nog plukjes wijngaarde overgebleven. Zo is Malibu Coast AVA de overkoepelende appellatie in de Santa Monica Mountains. Hierbinnen liggen Saddle Rock en Newton Canyon.

Saddle Rock Malibu AVA, gelegen aan de westelijke rand van LA in de Santa Monica Mountains, in 2006 verheven tot appellatie. Saddle Rock Malibu staat bekend om haar schoonheid en filmscene’s. Maar ook rijke aardse wijnen van Cabernet Sauvignon, Syrah en Merlot. De ligging van wijngaarden op zuidelijke hellingen is van belang gelet op de significante koelere nachten.

Malibu Newton Canyon AVA ligt iets verder landinwaarts en ontving in 1996 haar AVA-status. Dit dankzij de lobby van de enige wijngaard Rosenthal Estate. Wijngaarden liggen op een hoogte tussen 430 en 850m, waardoor ze ruim boven de mist liggen die het lager gelegen land bedekt. De bergkammen die de kloof omringen zijn hoog genoeg om de wijngaarden te beschermen tegen de meest extreme maritieme invloeden. Maar laag genoeg om nevel en wind in de vallei toe te laten. Dit is van groot belang voor de dagelijkse temperatuurverschillen en dus de zuurgraad en frisheid van de wijn.

Het aaneengesloten South Coast

Het grootste deel van South Coast AVA ligt in een gordel langs de Stille Oceaan, ten zuiden van Los Angeles. En strekt tot voorbij San Diego. Binnen deze grote appellatie liggen drie sub-appellaties.

Temecula Valley

De naamsverwijzing van deze appellatie wijst naar een lokale Indiaanse term voor “het land van zonneschijn en mist”. En dat is precies wat het klimaat van Temecula Valley AVA beschrijft. Wanneer de vallei in de ochtend opwarmt, stijgt de warme lucht. De koele lucht van de Stille Oceaan glijdt naar binnen wat vervolgens condenseert. Hierdoor koelen de wijngaarden. Hoogte speelt hier ook een rol voor verkoeling van de wijngaarden.

Tempranillo-wijnen vallen op door hun complexe aroma’s van pruimen en bessen. Terwijl Sangiovese-wijnen vette, rijpe tannine hebben en smaken die beslist rijper zijn dan hun Italiaanse tegenhangers.

San Pasqual Valley

Ten noorden van San Diego geniet San Pasqual Valley AVA van een warm en droog klimaat geschikt voor typisch Rhone-druiven. Het is één van de eerste Californische gebieden die een AVA-status kreeg in 1981. Het ligt in een smalle vallei op 33 graden noorderbreedte. Dit is dichterbij Marokko dan enig Europees wijngebied.  Het klimaat is droog met een lange, hete zomer, gevolgd door een milde winter. De Stille Oceaan draagt bij aan verkoeling van de hete dag temperaturen.

De druiven zijn over het algemeen kleine geconcentreerde bessen met een dikke schil ter bescherming tegen de felle zon. Dit resulteert in wijnen met stevige tannine structuur.

Boetiek wijngaarden in Ramona Valley

In Ramona Valley AVA zijn er met name kleine boetiekwijngaarden die of verenigt of onafhankelijk zijn. Het klimaat in Ramona Valley is heet en droog, en de gelijke afstand tot de Stille Oceaan in het westen en de Colorado-woestijn in het oosten betekent dat het klimatologische effecten van beide voelt. Wijnen worden geproduceerd in een reeks verschillende stijlen van zoal Cabernet Sauvignon, Petite Sirah, Tempranillo, maar ook Viognier, Marsanne en Rousanne.

Conclusie

Hoewel een stuk zuidelijker, zien we veel overeenkomsten met de Rhône in Frankrijk.  Dankzij het warmere klimaat, zijn de wijnen ook voller, robuuster en vaak met stevige tannine. Dit is iets waar men van moet houden, en lijkt tegendraads met de huidige trend van juist lichtere wijnen met minder alcohol.

Daarentegen bij een goed vleesgerecht misstaat de wijnen uit South Coast van California zeker niet en zijn ze het ontdekken waard.

Groeiende populariteit in Sierra Foothills

Aan de voet van de Sierra Nevada in California, tegen Central Valley AVA aan, vinden we een wijnregio die in 1987 tot stand is gekomen, de Sierra Foothills AVA. De regio omvat acht counties en kent ongeveer 1 miljoen ha aan wijnbouwgebied. Daarmee is het tevens één van de grootste wijnbouwgebieden in California. En dankzij de groeiende populariteit van de Sierra Foothills, is de mogelijkheid van uitbreiding een goed verhaal.

Geschiedenis

Wijnbouw is geïntroduceerd in de 19e eeuw met de opkomst van de Californische Goudkoorts. Eenmaal de gouddelvers zochten ook vertier en drank. En wijn en bier waren van betere kwaliteit dan water in die tijd. Kolonisten waren vooral Zuid Europeanen, en met name Italianen. Wat tevens een verklaring is voor de druivenrassen die we hier tegenkomen. Tijdens de jaren 1860 bloeide de wijnbouw industrie als nooit te voren. Dit stuwde de groeiende populariteit van de wijnen uit Sierra Foothills. Echter lag de focus op kwantiteit en niet kwaliteit. Wat leidde tot meer wijngaarden en wijnmakerijen dan Napa en Sonoma samen!

Met de Drooglegging werden veel wijngaarden vervangen door fruitgaarden. Vandaar dat de regio bekend werd onder de naam “Fruitmand van de Natie”.  Tot de jaren 1960 bleef deze status onveranderd.

Druivenrassen

Ondanks de grote oppervlakte van Sierra Foothills AVA, staat er slechts 2.300ha aangeplant met vooral Zinfandel (900ha) en Cabernet Sauvignon (200ha). Chardonnay is de meest gewilde witte druivensoort met (slechts) 100ha. De meeste wijngaarden zijn te vinden tussen 450 en 900m hoogte op de bergrug van de Sierra Nevada. Hierdoor kan de regio genieten van een mediterraan klimaat. De ondiepe, bergachtige zanderig leem en gebroken graniet bodems zorgen voor matige stress op de wijnstokken, wat lage tot matige opbrengsten en een hoge kwaliteit oplevert.

Zinfandel staat bekend om zijn jammy, frisse en soms rijke en hartige karakter. Barbera, dat ooit bekend stond als een eenvoudige tafelwijn, maakt nu indruk op de wijnwereld met zijn vermogen om complexiteit, peper en scherp kersenfruit te bereiken. Sangiovese, ook een geliefde Italiaanse druif, is in staat om structuur en diepte van smaak te ontwikkelen in de uitlopers. Ben je liefhebber van stevige wijnen, dan kom je zeker aan je trekken in de Sierra Foothills wat meteen de groeiende populariteit verklaard.

Ontdek Sierra Foothills

De regio kenmerkt zich door haar overwegend kleine familie wijnhuizen. Dat maakt een bezoek aan deze regio ook zo interessant, doordat het kleinschaliger en intiemer is en de wijngaarden minder commercieel opgezet zijn in vergelijking met een Lodi AVA of Napa AVA.

Zoals aangegeven kent de regio een mediterraan klimaat, maar daarbinnen zijn veel verschillende micro-klimaten en bodemtypes. Sierra Foothills onderschrijft haar groeiende populariteit dankzij het onderscheidende vermogen wat vooral te vinden is in de betrokkenheid en de focus op duurzaamheid. Duurzaamheid of meer regenerative wijnbouw is hier gebruikelijk. Naast het niet irrigeren, is ook biologische wijnbouw een standaard. Maar uiteindelijk energie en maatschappelijke betrokkenheid staan hoog in het vaandel. Wijngaarden in de hele regio zijn beplant met glooiende heuvels, steile hellingen en rivierdalen, die allemaal een ander karakter in de wijn beïnvloeden.

De zonnige dagen dragen bij aan de aroma ontwikkeling. Terwijl de koele berglucht die ’s avonds naar beneden komt, de verkoeling levert die bijdraagt aan het behoud van de zuurgraad. De regenval is hier overvloediger, waardoor we de impact op het milieu minimaliseert omdat irrigatie niet nodig is. Maar het beschermt de wijnstokken ook tegen brand en droogte. Tenslotte zorgen de goed doorlatende bodems ervoor dat de wijnstokken diep in de aarde kunnen wortelen, waardoor deze gezonder zijn. Hierdoor ontstaan wijnen met een dieper karakter.

En toch, door de groeiende populariteit voor de wijnen uit Sierra Foothills AVA, zie je ook dat de interesse van commerciële bedrijven uit een Napa of Sonoma toenemen. Mogelijk mede omdat Sierra Foothills beter bestand is tegen droogte en brandschade wat schering en inslag is in de meer westelijke gebieden. En dat tast het authentieke karakter van de wijnen daar aan.

 Sub regio’s van Siera Foothills AVA

Net als in de rest van Amerika geldt dat een county een eigen AVA bezit. Zo valt binnen de Sierra Foothills een aantal counties.

Noordelijk Yuba County

In het noorden van Sierra Foothills vinden we Yuba County met de appellatie North Yuba AVA die in 1985 haar eigen status heeft gekregen. Met wijngaarden op 600m hoogte staat de appellatie vooral bekend om haar zeer geconcentreerde, aromarijke Cabernet Sauvignon.

Nevada en Placer AVA

In de noordelijke uitlopers van Sierra Foothills AVA ligt het warme, bergachtige Nevada County AVA. Dit is de thuisbasis van vele boetiekwijnmakerijen die elegante, geconcentreerde rode wijnen produceren op basis van Syrah, Zinfandel en Cabernet Sauvignon. Maar ze zijn ook niet bang om te experimenteren. In de hele regio zijn verschillende Italiaanse variëteiten te vinden, waaronder Aglianico, Barbera en Pinot Grigio.

Ingeklemd tussen Nevada County en El Dorado County ligt Placer County waar een handvol boetiekwijnmakerijen te vinden zijn.

Nevada is de Spaanse woord voor ‘met sneeuw bedekt’. Dit is een toepasselijke naam gezien de nabijheid van de bergen van de Sierra Nevada.

Het onderscheidende van Pacer County is de hoogte. Wijngaarden liggen op een hoogte tussen 250 en 600m waar ze genieten van verschillende meso-klimaten dankzij verscbil in helling en aspect. Vooral Zinfandel, Syrah en Barbera staan aangeplant.

Hoog gelegen El Dorado County

Zelden zien we de El Dorado County AVA op een etiket. Eerder zien we El Dorado AVA die nagenoeg dezelfde grenzen kent. Maar vooral maakt men gebruik van de Sierra Foothills AVA.

Vanzelfsprekend is de signatuur-wijn van Zinfandel. Maar ook zien we Cabernet Sauvignon, Merlot, Syrah en Barbera hier. Wijngaarden liggen hier tussen de 400 en 1.100m waardoor dit één van de hoogst gelegen wijngaarden van California zijn.

In 2001 heeft Fair Play AVA haar eigen status ontvangen. Het heeft de hoogst gemiddelde ligging van bijna elk wijnbouwgebied in California met 600 tot 900m. De Fair Play Zinfandel toont frisse smaken van rode bessen met hints van kruiden en indrukwekkende diepte.

Rijke historie van Amador County

In Amador County kan je enkele van de oudste wijngaarden van Amerika. Niet alle wijnen komen op de markt onder Amador County AVA. Velen kiezen voor de meer bekende Sierra Foothills AVA or voor de niche-classificaties als California Shenandoah Valley AVA of Fiddletown AVA, indien de wijngaard en makerij binnen deze AVA-grenzen valt.

We vinden hier veel oude Zinfandel-stokken die rijpe, robuuste, aardse en kruidige wijnen voortbrengen met een vleugje chocolade en zwarte bessen. Daarnaast vinden we in beperkte mate ook Sangiovese, Barbera, Syrah en Viognier. Barbera-wijnen uit Amador County zijn meestal vol en rond, met tonen van zwarte kersen, pruimen en bosbessen, zijdezachte tannines en geroosterde, nootachtige karakters. Syrah heeft de neiging rijp en jamachtig te zijn, en lijkt meer op Australische Shiraz dan op klassieke Rhône Syrah.

De wijngaarden van California Shenandoah Valley AVA verschillen zich van Amardor County AVA door hun lagere ligging. De bergen van de Sierra Nevada beïnvloeden het klimaat minder waardoor het er significant warmer is. Hierdoor zijn de wijnen rijker en complexer dan hun hoger gelegen buren. Hier vinden we ook de oudste wijngaard van Amerika, de Original Grandpère Vineyard met wijnstokken die er sinds 1869 staan! Deze wijngaard is in eigendom van vier families; Andis Wines, Scott Harvey Wines, Vino Noceto en Machecca (vanuit Lodi).

Ten oosten van Shenandoah Valley ligt Fiddletown AVA. Door de hogere ligging zijn de wijnen helderder en eleganter van stijl. Door de granieten en vulkanische bodems zijn de bodems arm en moeten wijnstokken harder werken. Hierdoor is de opbrengst lager maar zijn de bessen van hogere kwaliteit. De zuurgraad is hoger dan gemiddeld in Amador County. Naast Zinfandel vinden we hier vooral Syrah, Grenache, Viognier en Alicante Bouschet.

Zuidelijk Sierra Foothills

Het zuidelijke deel van de Sierra Foothills worden gevormd door Calaveras County AVA, Tuolumne County AVA en Mariposa County AVA. Waarbij Mariposa County als enige een koel klimaat kent.

Massa productie San Joaquin

Vorige week hebben we Central Valley ofwel Inland Valley geïntroduceerd en het noordelijke deel, Sacramento Valley, nader belicht. Er is een groot verschil tussen het noordelijke en zuidelijke deel van het Californische Central Valley. Daar waar het noorden de nadruk ligt op andere gewassen, zien we vooral massa productie in het zuidelijke San Joaquin Valley. Ook hier profiteert de regio van de vruchtbare bodem als gevolg van de mariene afzetting. Naast de bulkproductie vinden we hier echter ook mooie wijnen, vooral uit Lodi.

Massa productie in San Joaquin Valley

Het zuidelijke deel van Central Valley begint eigenlijk al aan de noordelijke oevers van de Sacramento rivier. Het omvat 12 verschillende AVA’s met ongeveer 28.500ha aan wijnbouwgebied. Het ligt ingeklemd tussen de Sierra Nevada in het oosten, de Tehachapi Mountains in het zuiden en de Coastal Mountain Ranges in het westen. Het grote verschil tussen San Joaquin en Sacramento Valley is dat San Joaquin meer afgesloten is van de oceaan invloeden. Daardoor kent het warmer en droger klimaat. De San Joaquin River is de belangrijke levensader voor de immens grote vallei, maar vooral voor het noordelijke deel. In het zuidelijke deel van de vallei liggen de Kings en Kern rivieren die zeer belangrijk zijn voor de irrigatie voor de landbouw activiteiten.

Een interessant detail van Central Coast is dat ten tijde van de Drooglegging de wijnmakers in Joaquin Valley gebruik maakten van een maas in de wet die toestond om sacramentele en medicinale wijn te maken. Hierdoor produceerde San Joaquin Valley meer dan 72% van de wijndruiven in California in 1927.

Lodi AVA Zinfandel-hoofdstad van de wereld

Lodi kan zich scharen naast Napa als één van de meest bekende wijnbouwregio’s van California. Ze noemt zichzelf ook tot de Zinfandel-hoofdstad van de wereld. Meer dan 40% van de premium Zinfandel-wijnen in California zijn afkomstig uit Lodi AVA, Ze staat bekend om zijn oude wijnstokbottelingen, waarvan sommige aanplantingen teruggaan tot 1888. Veel van deze zijn op zichzelf wortels en hebben van nature een lage opbrengst. Toch zien we bij de meer recente wijngaarden een grote variatie opduiken. Maar liefst meer dan 100 verschillende druivensoorten staan aangeplant, Spaanse, Portugese, Italiaanse en zuidelijke Rhône-rassen zijn er verschenen.  Daarnaast omvat Lodi 20% van alle Californische wijngaarden verdeeld over ruim 40.000ha.

Een van Lodi’s voormalige getrouwen was de ongewone Flame Tokay, ook wel bekend als Ahmeur bou Ahmeur. Deze robuuste rode variëteit is van Noord-Afrikaanse oorsprong en werd van oudsher rond Lodi gebruikt om versterkte wijnen en brandewijn te maken. Er is geen commerciële aanplant meer.

Je zou het niet snel verwachten, maar Lodi kent een gematigd mediterraan klimaat. Dit is te danken aan de Sacramento-San Joaquin delta, het ontmietingspunt van de twee grootste rivieren van California. Hierdoor geniet Lodi van de verkoelende invloeden van de watermassa. Daarnaast kent Lodi ook gematigde invloed van de Stille Oceaan dankzij de Bay Area, een aanzienlijke kloof die oceaanwind en mist de regio inblaast (ook wel de Golden Gate Gap genaamd).

Sub-appellaties

Binnen Lodi AVA zijn nog sub-appellaties te vinden. In het noordwesten van Lodi AVA, oostelijk van Clarksburg en Merritt Island ligt Cosumnes Rivers AVA. De lage ligging van het land en de Sacramento-delta net ten zuiden van de regio dragen bij aan het klimaat hier, dat koeler en maritiemer is dan de rest van de appellations in Lodi. Dit is perfect voor de productie van witte wijnen, en de aanplant in de Cosumnes-rivier wordt gedomineerd door Chardonnay en Sauvignon Blanc verdeeld over ruim 1.400ha.

Plateau gelegen Alta Mesa AVA

De Alta Mesa AVA (“hoge tafel” in het Nederlands) ligt op een hoog plateau en is gevormd door rivierterrassen. Hier staan minder gebruikelijke rassen als Torrontes, Verdelho en Tourige Nacional.  Warme zomers en weinig neerslag maken het gebied tot een van de heetste in Lodi. En door de lage regenval worden de wijnstokken gedwongen om kleinere druiven te produceren met geconcentreerde aroma’s. Dit terroir vertaalt zich in rijke en intense stijlen van rode en witte wijn. Er zijn geen wijnmakerijen gevestigd in Alta Mesa. In plaats daarvan verkopen telers hier hun druiven aan externe producenten en wijnen worden vaker wel dan niet gecategoriseerd onder de bekendere Lodi AVA.

Kruidige wijnen van Sloughhouse AVA

Ten noordoosten van Alta Mesa waar Central Valley overgaat in de Sierra Nevada ligt Sloughhouse AVA. De AVA werd afgebakend in 2006 en is een van de minst bekende subzones van Lodi. Het heeft weinig of geen wijnmakerijen binnen zijn grenzen en wijnen worden zelden verkocht onder de Sloughhouse AVA. Het produceert kruidige, intense rode wijnen van Petite Sirah, Cabernet Sauvignon en Zinfandel.

Divers Borden Range AVA

Ten zuiden van Sloughhouse AVA vinden we Borden Ranch AVA. Een grote verscheidenheid aan hoogtes variërend van 20 tot 150m maakt het één van Lodi’s meest diverse sub-AVA’s. In de regio worden goed gestructureerde rode wijnen gemaakt, voornamelijk van Zinfandel, Syrah en Cabernet Sauvignon, samen met witte wijnen gemaakt van Viognier en Albarino. Het belangrijkste kenmerk om Borden Ranch in 1986 tot AVA te verheffen is de goed doorlatende bodem, die hier werd afgezet door oude rivieren die ontspringen in de uitlopers van de Sierra. Deze steenachtige bodems laten de wijnstokken diep in de grond reiken voor water en voedingsstoffen. Als gevolg hiervan zijn de wijnstokken van Borden Ranch sterk en gezond en produceren ze meer geconcentreerde druiven.

Roze bodem in Jahant AVA

Ten zuiden van Alta Mesa en het oostelijk gelegen Consumnes Rivers ligt Jahant AVA. Dit ligt eigenlijk in het centrum van de hele Lodi regio. De unieke roze gekleurde grond in Jahant en het relatief koele klimaat dienen om het te onderscheiden van de omringende AVA’s. Deze kenmerkende roze gekleurde Rocklin-Jahant-leemgrond heeft een grote kleicomponent, waardoor het uitstekend geschikt is voor het vasthouden van water. Daardoor zijn wijnbouwers niet afhankelijk van irrigatie. Het koele klimaat is ingegeven door de invloeden van de Mokelumne rivier en de Sacramento-delta. Het staat met name bekend om de productie van krachtige, geconcentreerde wijnen uit Tempranillo. Daarnaast heeft het koelere klimaat geleid tot een toename van witte wijnen van met name Sauvignon Blanc. De appellatie beslaat weliswaar 11.500ha maar er staat slechts 3.600ha aangeplant.

Volle Zinfandel uit Mokelumne River AVA

De Mokelumne River AVA ligt ten zuiden van Jahant en vormt de buitengrens van de algehele Lodi AVA. Het is de thuisbasis van de meeste wijnmakerijen die volle geconcentreerde Zinfandel-wijnen produceren. Omdat Mokelumne River als één van de eerste Lodi gebieden waar druiven werden aangeplant, vinden we hier ook nog 120 jaar oude wijnstokken. Deze oudere wijnstokken produceren wijnen met kenmerkende smaken van zwarte kersen en donker fruit die uniek zijn voor de regio. De wijngaarden genieten van warme, zonnige dagen, gevolgd door koelere avonden.

Spaans Clement Hills AVA

Tenslotte ligt Clement Hills AVA ten oosten van Jahant en Mokelumne River en ten zuiden van Borden Ranch AVA’s. De Mokelumne rivier die haar oorsprong in de Sierra Nevada heeft stroomt hier doorheen voordat ze haar weg naar haar gelijknamige appellatie vindt. Van de 35.000ha wijnbouwgebied staat bijna 9.000ha aangeplant met overwegend Spaanse Tempranillo, Grenache en Albariño. Het is hier warmer en natter dan het gemiddelde in Lodi. Het intense zonlicht wordt gematigd door de wind afkomstig van de Golden Gate Gap wat het groeiseizoen verlengt de druiven hun zuurgraad behouden. Doordat het grondwater dieper ligt, moeten wortelstokken harder werken. Daarom zijn de bessen kleiner, met een dikke schil (tegen de intense zon) en lage opbrengsten. De wijnen hebben daardoor meer structuur en hoger in tannine dan de wijnen uit het westen van Lodi.

Klein River Junction AVA

Met ruim 500ha is River Junction één van de kleinste appellaties van California en de Verenigde Staten. In 2001 werd River Junction tot appellatie verheven. Het onderscheidt zich door haar goed waterdoorlatende zanderige leembodem. Dit dankzij haar ligging op de overgang van de Stanislav in San Joaquin rivier. Dankzij de aanwezigheid van de rivieren is het klimaat gematigder en ongeveer 15 graden koeler dan elders in San Joaquin Valley. Het is de thuisbasis van één producent, de McManis Family die ook het verzoek tot appellatie heeft ingediend. De wijngaarden zijn beplant met Chardonnay, Viognier, Merlot en Cabernet Sauvignon, naast meer unieke Californische variëteiten Zinfandel en Petite Sirah.

Boutique in Tracy Hills AVA

In 2006 is Tracy Hill AVA opgericht dankzij Tulip Hill Vineyards. Deze regio kenmerkt zich door een aantal boetiek wijnmakers die elk hun eigen stijl aanwenden. Er staan kleine hoeveelheden Nero d’Avola, Montepulciano, Sagrantino, Syrah, Cabernet Sauvignon en Chardonnay. De bekendste wijnen zijn de Italiaanse cepagewijnen van Jacuzzi Family Vineyards. Gelegen op de oostelijke helling van de Coastal Ranges, kijken de wijngaarden (bestaand uit 16.000ha wijnbouwgebied) uit over die van River Junction AVA. Echter de aanplant is zeer beperkt. Ondanks het heuvelgebied, heeft de regio een alluviale bodemstructuur dankzij de rivieren die hun weg naar beneden vinden. Tracy Hills ligt in de regenschaduw van Mount Oso, dat in het zuidwesten van de regio ligt. Dit betekent dat ze minder regen, mist, hagel of zelfs dauw ontvangen. In plaats daarvan staat de regio bekend om constante wind, zonnige dagen en schaarse ochtendmist, met af en toe vorst in de vroege ochtend.

Verkoelend Salado Creek AVA

De Salado Creek AVA ligt ten zuidwesten van de stad Patterson. De Diablo Mountains in het westen scheiden Salado Creek van Santa Clara Valley in San Francisco Bay AVA. Deze bergrug beperkt tevens de verkoelende effecten van de Stille Oceaan. Salado Creek zelf is een rivier die loopt van de Diablo Mountains naar de San Joaquin River. Rond de Salado Creek en de Little Salado rivier zijn de wijngaarden aangeplant. De rivier zet zwaarder, grover alluviaal materiaal af aan de voet van de heuvels. De diepe, goed doorlatende bodem hier staat bekend als de Ensalado-serie en is uniek voor dit deel van Californië. Dit heeft bijgedragen aan het toekennen van de Salado Creek AVA in 2004.

Salado Creek ligt in de hete, droge deel van de Central Valley, maar ontvangt enkele verkoelende invloeden van de Sacramento Delta. Deze wind helpt het groeiseizoen te verlengen door de rijping te vertragen. De wijnen van Salado Creek zijn over het algemeen rijper, met meer smaken van gestoofd fruit dan de helderdere wijnstijlen die te vinden zijn in Central Coast.

Afgelegen Diablo Grande AVA

Gelegen tussen Salado Creek en San Francisco Bay AVA in de Central Coast AVA temidden van de Diablo Mountains ligt het Diablo Grande AVA. Het ligt bijzonder afgelegen en geïsoleerd. Wat het meest bijzondere is, is dat alle 12.000ha dat onder de AVA valt, in eigendom is van een privégolfclub en woonresort (Diablo Grande Resort). De wijngaarden zijn aangelegd op de westelijke hellingen op een hoogte van 300 tot 550m. Deze hoogte brengt koele lucht naar de wijngaarden, waardoor de effecten van de hete zomerdagen worden gematigd en het risico op schade door wijnstokziekten wordt verminderd. Door deze hoogte kunnen wijngaarden ook meer regen krijgen in vergelijking met de omliggende gebieden. Het zijn vooral Chardonnay, Pinot Noir, Sauvignon Blanc, Sangiovese en Syrah die hier staan aangeplant. Helaas zal je naar het resort moeten gaan om de wijnen te proeven. Nagenoeg de hele productie wordt lokaal verkocht.

Fresno Squaw Valley – Miramonte

Van oudsher stond Fresno County beter bekend om het verbouwen van druiven voor rozijnen dan voor de wijnproductie. Wijnstokken die zijn geplant in de buurt van de San Joaquin-rivier, waar de omstandigheden merkbaar koeler zijn, produceren nu echter wijnen.

Gelegen op hellingen op het zuidwesten met hoogtes variërend van 490 tot 1.100m, ontvangen wijngaarden van Fresno Squaw Valley-Miramonte AVA overdag veel zon. De AVA omvat 18.000ha, echter slechts 10ha staat aangeplant, mede ingegeven door de beperkingen vanwege het noordelijk aangrenzende Sequoia National Park. De wind en de nachtelijke koele lucht, die van de bergen naar beneden komt, houdt de temperaturen laag. De dagelijkse temperatuurverschillen zijn minder groot in de vallei, en over het algemeen veel evenwichtiger – het groeiseizoen is hier langer en wijnen hebben de neiging om een zuurgraad te ontwikkelen naast aroma’s. De overvloedige regenval is her een groot risico maar de steile hellingen helpen in het afvoeren van het overschot. Er zijn slechts een handvol producenten van met name Petite Sirah en Carmenère.

Madera

In het hart van het warme vlakke Central Valley vinden we Madera AVA. Het is bijzonder geschikt voor de bulk wijnproductie van vooral Muscat, Chenin Blanc, Colombard, Chardonnay, Syrah, Grenache, Zinfandel en Merlot die hier dan ook vandaan komt. Ook vinden we hier versterkte wijn van Muscat druiven, omdat dat goed past bij het warme klimaat. Maar liefst 10% van de productie van California vindt plaats in Madera. Je kan Madera AVA vergelijken met een kleine Languedoc of Riverina.

Verwar de naam Madera AVA niet die met de Portugese Madeira. Hoewel er overeenkomsten zijn (beiden produceren versterkte wijnen van Muscat), maar de naam Madera is afkomstig van het Spaanse woord madera wat timmerhout betekent. Dit is een verwijzing naar de houtindustrie ten tijde van de aanleg van de Central Pacific Railroad.

Conclusie

Central Valley heeft veel te bieden, maar uiteindelijk heeft alleen Lodi AVA echt faam gemaakt internationaal gezien. Terwijl de rest van San Joaquin Valley vooral gericht is op massa productie. Daardoor zijn deze wijnen goed verkrijgbaar. Maar wijn van Tempranillo of Torontes, die zelden buiten hun oorspronkelijke landen te zien zijn, is ook heel bijzonder.

Warm Sacramento in Central Valley

California is natuurlijk een bekend wijngebied. Maar liefst 50% van de wijnbouw vindt hier plaats. Het grote Inland Valley ookwel Central Valley genaamd is bijzonder productief. Hier groeit en bloeit alles; tweederde van al het fruit en noten uit de Verenigde Staten komen hier vandaan. Zo ook natuurlijk druiven voor zowel krentjes als wijn. Het warm Central Valley kan je onderverdelen in het noordelijk gelegen Sacramento Valley en het zuidelijke San Joaquin Valley. In de zuidelijke regio vindt de grootste agrarische activiteit plaats. Central Valley is ongeveer 650km lang en kent een divers bodemstructuur. Het is een voormalig oceaanbodem waardoor een mariene afzetting is ontstaan . Samen met de erosie van de omliggende bergketens is er een extreem vruchtbare bodem gecreëerd. In het oosten liggen de Sierra Nevadas terwijl in het westen de Coast Ranges met Central Coast regio.

Een groot deel van de vallei is beschermd tegen invloeden van de oceaan, wat betekent dat de zomers warm en droog zijn. En dus weinig temperatuurverschillen. De enige uitzondering is Lodi, dat dicht genoeg bij de verkoelende invloed van San Francisco Bay en de Sacramento-San Joaquin rivierendelta. Kenmerkende variëteiten zijn onder meer Cabernet Sauvignon, Zinfandel, Chardonnay, Franse Colombard, Merlot, Chenin Blanc, Moscato en Pinot Gris. Over het algemeen profiteren druiven van een lang groeiseizoen, sappig fruit en doorgaans hoge opbrengsten. De Central Valley produceert meer dan de helft van de druiven van de staat. De hete, droge omstandigheden die hier heersen, zijn bevorderlijk voor hoge opbrengsten. Met als gevolg dat bulkproductie van groot belang is.

Er bestaat geen Central Valley appellatie als dusdanig, maar er zijn meerdere AVA’s binnen het gebied. Over het algemeen kan je aannemen wanneer je een fles hebt met “wijn uit California” dat deze wijn afkomstig is uit Central Valley.

Sacramento Valley

Zoals reeds aangegeven is Sacramento Valley het noordelijke deel van Central Valley, waarbij de gelijknamige stad in het zuiden van de appellatie ligt. Reeds ontdekt in 1500s door de Spaanse ontdekkingsreizigers, heeft wijn een rode draad door de geschiedenis gespeeld. Waar de focus altijd op bulkproductie heeft gelegen. Warm Sacramento Valley kent een drietal county’s die hier (deels) hun appellaties hebben liggen. Dit zijn Yolo County (voorheen Fremont genaamd), Solano County en Lodi County. Hoewel Yolo County van grote agrarische betekenis is, ligt de focus op tomaten en niet op wijn. Opvallend is dat desondanks Yolo County omgeven is door “grote buren”. Napa Valley ligt in het westen net over het Vaca-gebergte, Lake County ligt in het noordwesten en Lodi in het zuidoosten. Dat zijn toch klinkende namen.

Warm Sacramento Valley met haar subappellaties

Dunnigan Hills en Capay Valley in het westen zijn beter geschikt voor het produceren van kwaliteitswijnen. Een grotere hoogte betekent een grotere dagelijkse temperatuurvariatie wat goed is voor de zuurgraad. En een zorgvuldige selectie van de locaties optimaliseert de blootstelling aan zonlicht en wind voor een bepaalde wijngaard. De bodems van Capay Valley zijn rotsachtig en vulkanisch, vergelijkbaar met die in het nabijgelegen Lake County. De droge, leemachtige bodem van Dunnigan Hills biedt een uitstekende afwatering. Dit leidt tot lagere opbrengsten van druiven met een uitstekende smaakconcentratie.

Capay Valley AVA

Capay Valley is een warme zonnige vallei gelegen tussen Blue Ridge Mountains en de Capay Hills. Dankzij deze ligging is de vallei uitermate geschikt voor Syrah en Viognier (typische Rhône-variëteiten). Maar ook vinden we hier Sauvignon Blanc, Tempranillo, Cabernet Sauvignon en in mindere mate Albariño en Primitivo (Zinfandel). In 2003 verkreeg Capay Valley haar AVA status dankzij de lobby van de meest prominente wijnmaker Capay Valley Vineyards.

Wijngaarden in de Capay-vallei bevinden zich meestal op de zacht glooiende valleibodem waar de bodems riviergesteente en vulkanische as-afzettingen bevatten. De beste wijngaardlocaties zijn te vinden in de bergen rond de vallei, waar de grotere hoogte verantwoordelijk is voor een grotere temperatuurdaling ‘s nachts. Het groeiseizoen in deze bergwijngaarden is meestal iets langer dan op lager gelegen gebieden. Daardoor zijn de geproduceerde wijnen doorgaans ingetogener en eleganter van stijl.

Dunnigan Hills AVA

De zacht glooiende heuvels tot zo’n 120m en het mediterrane klimaat van Dunnigan Hills zijn zeer geschikt voor de productie van heldere volle wijnen. Er staat eenbreed scala aan variëteiten aangeplant, waaronder Chardonnay, Syrah en Tempranillo. Het gebied beslaat 36.000ha maar er staat slechts 525ha aangeplant. De bodem bestaat voornamelijk uit goed doorlatende rode grindleem, uitstekend geschikt voor de productie van kwaliteitswijndruiven. Een gebrek aan water in de bodem vermindert de groeikracht van de wijnstokken en leidt tot lagere opbrengsten van meer geconcentreerd fruit. Het mediterrane klimaat zorgt voor warme, droge dagen en koele nachten, die helpen om de natuurlijke zuurgraad van de druiven te behouden. Lichte, koele winden die de Sacramento Delta opblazen, koelen de wijnstokken verder af. Al deze omstandigheden helpen het groeiseizoen te verlengen en geven de mogelijkheid om een grote verscheidenheid aan druiven te telen.

Winter’s Highlands AVA

Deze relatief kleine appellatie ligt oostelijk van het Vaca gebergte, wat het met Napa scheidt. Hoewel Winter’s Highland AVA 3.000ha beslaat, staat er slechts 54ha aangeplant en nog eens 25ha is klaargemaakt voor aanplant. De lager gelegen gebieden omvatten vooral alluviale afzetting met leem en rode klei van het Berryesa-meer, terwijl het hoger gelegen meer schrale rots bodem is. In tegenstelling tot Capay en Dunnigan, is het klimaat hier meer vergelijkbaar met het hete Central Valley. Desondanks geniet Winter’s Highlands van een neerkomende verkoelende lucht afkomstig van het grote meer. Vandaar dat we ook meer warmminnende druivenrassen zien zoals Tempranillo, Grenache, Syrah en Malbec.

Clarksburg AVA

Net ten oosten van de Bay Area strekt de Clarksburg AVA zich uit over drie countys; Yolo, Sacramento en Solano County. Het klimaat in Clarksburg wordt gekenmerkt door warme dagen die worden getemperd door koele kustwinden en mist die landinwaarts trekt vanuit de Baai van San Francisco. Het terrein is grotendeels vlak met mineraalrijke alluviale, klei- en slibbodems. Hoewel de wijngaarden van Clarksburg vooral bekend staan om hun Chenin Blanc, die opmerkelijk honingzoete wijnen produceert, worden hier ook aromatische witte variëteiten zoals Viognier, Verdelho en Albariño. Er zijn echter slechts een weinig wijnen gelabeld als Clarksburg AVA omdat het overgrote deel van de productie verkocht wordt aan wijnmakerijen elders in California. En daarom volgens de AVA-regels, mag de wijn niet gelabeld worden onder de eigen appellatie-naam.

Binnen de Clarksburg AVA ligt ook de sub-appellatie Merritt Island AVA. Het 2.000ha grote eiland is begrensd door de Sacramento rivier en de Elk en Sutter beken. Vandaar dat het ook op kaarten niet herkend wordt als een eiland. De meeste beplante rassen zijn Chardonnay, Chenin Blanc en Petite Sirah. Merritt Island kreeg in 1983 de AVA-status, hoewel deze in 1987 werd gewijzigd om het een onderdeel te maken van de grotere Clarksburg AVA. Net als Clarksburg wordt de Merritt Island AVA zelden gebruikt, waarbij het merendeel van de druiven wordt verwerkt tot regionale Californische melanges. Het enige wijnhuis binnen de AVA is Bogle Vineyards.

Kortom Sacramento Valley

Sacramento Valley is niet bijzonder omvangrijk als het om wijn gaat. En helaas zijn deze wijnen ook niet makkelijk verkrijgbaar buiten de regio. Het zijn vooral wijnen gemaakt van druivenrassen die veel prijs stellen op warmte, zoals Syrah, Tempranillo, maar ook Malbec en Chenin Blanc.

Indien u interesse hebt, neem even contact op en wij kunnen onderzoeken of we iets voor u kunnen betekenen.

Prachtig koel Central Coast

De Central Coast strekt zich uit van San Francisco Bay tot aan Santa Barbara County in het zuiden. Het grenst aan de North Coast AVA met Sonoma en Napa Valley in het noorden en Central Valley in het oosten. Het omvat 6 county’s , met in totaal een 25.000ha aan wijn areaal. Chardonnay is het toonaangevende druivenras dat voor meer dan de helft staat aangeplant in Central Coast wat wijnen oplevert die prachtig zijn in het relatief koel klimaat.

Binnen deze grote AVA liggen maar liefst 40 verschillende sub-appellaties die één gedeelde factor kennen: de verkoelende invloed van de Stille Oceaan. Een belangrijke wetenswaardigheid is dat de county naam automatisch erkend wordt als wettelijke appellatie, waardoor registratie bij de Alcohol and Tobacco Taks and Trade Bureau niet vereist is. Hierdoor zijn er reeds 6 sub-appellaties te weten Contra Costa County, Monterey County, San Luis Obispo County, Santa Barbara County en Santa Clara County. Hoewel Central Coast niet dezelfde bekendheid geniet als Napa of Sonoma, produceert Central Coast toch een prachtig intrigerende wijn uit een koel klimaat!

Een stukje geschiedenis

De eerste gecultiveerde wijngaarden dateren uit het begin van de 18e eeuw, hoewel reeds toen ook wilde wijngaarden werden aangetroffen. De meeste wijngaarden waren aangelegd door Spaanse missionarissen met de Mission druivenvariëteit. Net als in andere Amerikaanse regio’s groeide de wijnindustrie gestaag, tot aan de Drooglegging. En kreeg haar revival pas in de jaren 60 en 70 van de 20e eeuw toen wijnmakers zich op terroir gingen focussen.

Terroir

De Central Coast AVA strekt zich uit over 450km en omvat enkele van de meest beroemde appellaties buiten Napa en Sonoma. Denk aan Paso Robles, Santa Cruz Mountains en Santa Maria Valley. Hoewel de verkoeling van de oceaan een gedeelde factor is, variëren topografie en microklimaat aanzienlijk. De San Andreas breuk is hier leidend – het snijdt een groot deel van de regio af van de rest van Amerika. Het bergachtige gebied is tot stand gekomen dankzij de aardverschuivingen die hier vele jaren voorkomen. Terwijl de Santa Lucia Mountains, de Galiban Range en de Santa Cruz Mountains een grote invloed hebben op de verschillen in het terroir van de sub-appellaties.

De twee toonaangevende baaien zijn natuurlijk San Francisco baai en Monterey baai. Deze laatste blaast harde wind en mist de Salinas vallei in en zorgt voor een koele wind in de landinwaartse San Benito en het zuidelijke uiteinde van Santa Clara vallei. Terwijl San Francisco baai meer invloed heeft in de noordelijke sub-appellaties (en natuurlijk de North Coast).

De bodem aan de westkant van de San Andreas breuklijn kenmerkt zich door rijkheid aan kalksteen.  Het gebied maakte ooit deel uit van een zeebodem. De kalkrijke bodem is dan ook een resultaat van gefossiliseerde zeedieren. In de Salinas-vallei in Monterey vinden we vooral leisteen en leem, terwijl rond de baai van San Francisco natuurlijk een hoge mate van zand en grindachtige bodems te vinden zijn. De bergachtige gebieden zijn armer zijn waardoor wijnstokken harder moeten werken en dus uitermate geschikt zijn voor kwaliteitdruiven.  En de vruchtbare alluviale valleien beter geschikt zijn voor hoge opbrengsten en dus bulkproductie.

Druivenrassen

Het koele klimaat is ideaal voor Bourgondische druivenrassen als Chardonnay en Pinot Noir. En dat terwijl Central Coast met 37 graden noorderbreedte bij de San Francisco Baai en op 34 graden bij Santa Barbara ruim 10 graden dichterbij de evenaar ligt dan Bourgogne (Dijon ligt op 47 graden en Lyon op 46)! Je kan het vergelijken met Sevilla in Spanje tot aan Fez in Marokko.

De meer landinwaartse appellaties waar het warmer is zoals San Benito en Paso Robles, staat ook Zinfandel aangeplant. Terwijl in de hoger gelegen Santa Cruz gebergte ook Cabernet Sauvignon te vinden is.           

Sub-appellaties

Central Coast AVA is op te delen in een aantal sub-appellaties die vervolgens weer verder onder te verdelen zijn.

Prachtig koel Central Coast

San Francisco Bay

Central Coast ligt direct ten zuiden van de stad San Francisco. Door de grootte is er een breed scala aan wijnstijlen voor handen van koel klimaat Pinot Noir tot rustieke Zinfandel van oude wijnstokken. Er staat ongeveer 1.700ha aangeplant. Het noordelijkste puntje ligt nabij de Golden Gate Bridge in de stad, terwijl Contra Costa County en Livermore Valley in het oosten van de baai liggen. De Santa Cruz Mountains en Santa Clara Valley vormen de zuidelijke grens met San Benito county.

Toen San Francisco een belangrijke haven werd in 1850 onder invloed van de goudzoekers, kregen ook wijngaarden voet aan de grond. Echter met de Drooglegging werden veel wijngaarden gerooid en vervangen door meer lucratieve gewassen. Na de revival in de jaren 60 remde de groei van de stad de wijnindustrie af. Veel grote producenten trokken naar Napa en Sonoma, en de kleinere producenten trokken de heuvels in.

De effecten van de warme zon worden getemperd door de koele oceaanwind. Vooral de kustgebieden van Santa Cruz en Contra Costa County profiteren hiervan, maar ook de meer inlandse gelegen als Livermore Valley en Santa Clara Valley zijn onderhevig aan deze invloed. De warme zonneschijn levert wel een lang rijpingsseizoen waardoor druiven complexe aroma’s kunnen ontwikkelen met behoud vna de zuurgraad.

Cabernet Sauvignon is de meest aangeplante variëteit van de Baai van San Francisco, gevolgd door Merlot, Zinfandel, Pinot Noir en Chardonnay. Variëteiten in de regio zijn echter net zo divers als de geografie.

Monterey

Monterey AVA ligt ten zuiden van San Francisco Bay en strekt zich uit tot Paso Robles in het zuiden. Het Galiban-gebergte ligt in het oosten en het Santa Lucia-gebergte loopt langs de kust van de Stille Oceaan. Het omvat ongeveer 16.000ha aan wijngaarden. De AVA’s in Monterey County kunnen worden onderverdeeld in drie groepen. Het Santa Lucia-gebergte, de Salinas-vallei en het Galiban-gebergte in het binnenland.

De Salinas vallei, vernoemd naar de gelijknamige rivier, geeft de grootste productie. Het koele klimaat hier is uitstekend geschikt voor Pinot Noir, Chardonnay, Sauvignon Blanc en Riesling. Het Santa Lucia-gebergte langs de zuidwestelijke rand van de county heeft verschillende sub-AVA’s waar hoogte meer effect heeft op het terroir dan de Salinas-winden. Hierdoor is de temperatuur hoger en zijn Cabernet Sauvignon, Syrah  en Merlot meer geschikte druiven. Hoogte is net zo belangrijk in het Galiban-gebergte, aan de andere kant van de vallei dan de Santa Lucia Highlands. Hier hebben de Salinas-winden invloed waardoor  de regio iets koeler aandoet dan het Santa Lucia-gebergte.

San Benito

De San Benito County AVA ligt meer in het binnenland. Het ligt ingeklemd tussen de Gabilan-bergketens in het westen en het zuidelijke uiteinde van de Diablo Mountains in het oosten. Landinwaarts van de kust van Monterey County AVA, begint het wijngaardgebied slechts een paar kilometer ten zuidwesten van de stad Hollister. Er is ongeveer 1.000ha aangeplant. Het heeft een mediterraan klimaat, hoewel dit bijzonder gematigd is in de noordelijke helft, waar de meeste wijngaarden zich bevinden. Pacifische winden vinden hun weg naar de vallei van de San Benito-rivier vanuit Monterey Bay en door openingen in de Gablian Ranges. Hierdoor koelen de wijnstokken op warme zomerdagen af.

De belangrijkste druivensoorten zijn Pinot Noir en Chardonnay,

Paso Robles

Paso Robles AVA ligt ingeklemd tussen Monterey en San Luis Obispo. Vaak wordt het gezien als een sub-appellatie van deze laatstgenoemde AVA. De westelijke rand wordt bepaald door de kustbergen van Santa Lucia, waarachter de kustlijn van de Stille Oceaan ligt. Tot 2013 was Paso Robles de grootste AVA van California dat niet in sub gebieden was onderverdeeld. In 2013 is deze onderverdeling wel gemaakt en zijn er 11 sub-appellaties in het leven geroepen, gebaseerd op hoogte, bodemopbouw en maritieme invloed.

Ondanks de nabijheid van de Stille Oceaan is het klimaat van Paso Robles opmerkelijk warm en continentaal. Dit is grotendeels te danken aan de heuvels die tussen de belangrijkste wijngaardgebieden en de kust liggen. Daardoor zijn Paso Robles-wijnen rijke, rijpe rode wijnen op basis van variëteiten met een warm klimaat, zoals Zinfandel, Cabernet Sauvignon, Merlot en het Rhônevallei-trio Grenache, Syrah en Mourvedre.

San Luis Obispo

De San Luis Obispo ligt nabij de Stille Oceaan maar is gescheiden door de Santa Lucia heuvelrug. Het heeft veel overeenkomsten met Sonoma en Napa Valley in de North Coast. Het is één van de koelste wijngebieden van California dankzij de verkoelende oceaanwind. De regio brengt frisse lichte witte wijnen voort van hoge kwaliteit. De beste wijnen zijn een mousserende blend van Chardonnay en Pinot Noir. Mist is hier een veelvoorkomend verschijnsel, wat de wijngaarden afkoelt van de warme zon.

Santa Barbara

Santa Barbara county heeft een lange geschiedenis van wijnproductie met de eerste wijngaarden geplant in 1782. De Stille Oceaan vormt de grens in het zuiden en westen van de county. Daarom bestaat de regio vooral uit kustheuvels en riviervalleien en ontstaat er een veelzijdig terroir en dus diversiteit aan druivensoorten. De kustvalleien liggen van oost naar west en brengen koele oceaanwind en mist oostwaarts door de valleien. Deze factoren houden de wijngaarden in de westelijke regionen van de provincie koel met een gematigd klimaat. Terwijl de wijngaarden in het oosten door de warmte grotere dagelijkse temperatuurschommelingen ervaren. Over het algemeen heeft Santa Barbara County een kustklimaat met een lang groeiseizoen, waardoor de druiven langer kunnen hangen om rijpe smaken en een goede balans van suikers en zuren te ontwikkelen.

In de koelere Santa Maria-vallei neigt de voorkeur duidelijk naar variëteiten met een koeler klimaat – Pinot Noir en Chardonnay . En in de warmere Happy Canyon van Santa Barbara Cabernet Sauvignon, Syrah en Grenache gedijen.

Meest bekende Napa

Napa Valley is waarschijnlijk het meest bekende wijnbouwgebied van California., zeker binnen de grotere North Coast AVA. Het zal voor altijd worden geassocieerd met de blinde proeverij van het Oordeel van Parijs in 1976. Hierbij beoordeelden enkele van ‘s werelds beste fijnproevers Napa Cabernet Sauvignon van Stag’s Leap Wine Cellars boven de geclassificeerde Bordeaux. Zie ook in de geschiedenis van California hoe Napa in één klap de meest bekende en begerenswaardige wijnenter wereld werden. In de daaropvolgende 40 jaar is Napa Valley van enkele tientallen wijnmakerijen naar enkele honderden gegaan. Handelsorganisatie Napa Valley Vintners heeft 500 leden, maar werd in 1944 opgericht door slechts zeven wijnboeren.

De regio ontving in 1981 de aanduiding AVA, waarmee het de eerste appellatie van Californië is en de tweede van het land. In de decennia daarna hebben de telers en wijnmakers in de regio gewerkt aan een beter begrip van het klimaat en de bodemsoorten binnen de AVA.  Ze hebben daarbij geleerd dat de regio eigenlijk veel verschillende meso- en microklimaten herbergt. Elk geschikt voor specifieke druivensoorten en wijnbereidingsstijlen. Dit heeft geresulteerd in de toekenning van 16 afzonderlijke sub-appellaties.

Napa ligt ten oosten van Sonoma County. De zuidelijk gelegen provincie hoofdstad met gelijknamige naam Napa ligt ongeveer op 55km afstand van San Francisco. Het is één van de kleinere counties binnen California, maar omvat met 200.000ha aan aangeplante wijnstokken. Dit is slechts 4% van de totale Californische wijnproductie. Toch, dankzij de premiumprijzen, is het goed voor 30% van de wijneconomie van California.

Napa-weetjes

 In Napa Valley heerst een mediterraan klimaat met warme zomers (33C) en koele, natte winters (met een gemiddelde temperatuur van 2.8C). Napa ligt op dezelfde hoogte als Setúbal in Portugal, het Spaanse Alicante, Calabrië in Italië en de Griekse Ionische eilanden. Naarmate je verder naar het noorden gaat, wordt het steeds warmer. Daarom dat er een ruime keus aan wijnstijlen te vinden zijn.

Van de ongeveer 40 druivensoorten die in Napa Valley zijn aangeplant, is Cabernet Sauvignon de meest productieve. Het is goed voor meer dan 50% van de wijngaarden die hier zijn aangeplant. Het is de kenmerkende wijn van Napa Valley. Daarnaast vindt je ook Chardonnay, Merlot, Pinot Noir, Sauvignon Blanc en Zinfandel.

Wanneer op de fles “Napa County” staat vermeld, dient minimaal 75% van de gebruikte druiven in Napa County verbouwd te zijn. Bij de vermelding van “Napa Valley AVA”, dient minimaal 85% van de druiven uit de Napa Valley AVA afkomstig te zijn. Daarmee heeft Napa Valley AVA dus strengere eisen. Indien binnen Napa Valley AVA het druivenras op het etiket staat vermeld, betekent dit dat minimaal 75% van dat ras gebruikt is voor de wijn. Tenslotte kan op een fles “Napa Valley Estate staan vermeld. Dit betekent dat 100% van de wijn afkomstig is van druiven die op het land van de wijnmakerij zijn geteeld. En de wijnbereiding ook in Napa Valley heeft plaatsgevonden.

Napa Valley nader onderzocht

Napa Valley heft 16 sub-regio’s die elk haar eigen kwaliteiten hebben. Je kan deze opdelen in drie hoofdcategorieën, te weten de vlakke vallei, het hoger gelegen berggebied en de baai. Uit het vallei gebied komen vooral wijnen die weelderig en verfijnd zijn. Uit het berggebied zijn de wijnen vooral krachtig en gedurfd zijn. Terwijl nabij de baai vooral mousserende wijnen en Pinot Noir wijnen te vinden zijn.

De vallei regio van Napa Valley

De acht subregio’s in de vallei van de Napa-rivier staan bekend om het produceren van weelderige en verfijnde stijlen. Waarbij Cabernet Sauvignon de belangrijkste druivensoort is.

Hoog gelegen Calistoga AVA

Deze AVA heeft niet alleen een van de warmste klimaten van de regio, het is ook het meest geologisch uniforme in heel Napa Valley. Hoewel de zomertemperaturen kunnen oplopen tot 38C, kunnen ze ‘s nachts ook in de 30 graden dalen. De oorzaak ligt in een koele bries uit de Stille Oceaan die door de Chalk Hill-bergkloof wordt getrokken. Deze dagelijkse temperatuurverschillen zijn de droom van elke druiventeler, Omdat het resulteert in volledig rijpe druiven die in evenwicht worden gehouden door frisse zuren.

Daarnaast is het het hoogst gelegen appellatie variërend tussen 90 en 370m van De valleien regio’s. De belangrijkste variëteiten hier zijn Cabernet Sauvignon, Zinfandel, Syrah en Petite Sirah. Maar ook de zeldzame Charbono (die in Argentinië bekend staat als Bonarda). Een ander kenmerk zijn de vulkanische bodems. Dit deel van de vallei heeft de meeste vulkanische oorsprongsbodems. Voor liefhebbers van mineraal gedreven wijnen met spanning tussen fruit en aarde, is dit the place to be.

St. Helena AVA

St Helena wordt gezien als de geboorteplaats van de commerciële wijnindustrie van Napa Valley. Napa’s oudste wijndomein, Charles Krug, werd hier in 1861 opgericht. St. Helena is de thuisbasis van 2.750ha aangeplante druiven en 400+ wijngaarden. Dit laatste is meer dan enige andere AVA in de Napa Valley. Er zijn 21 verschillende bodems op St. Helena. Ontstaan door eeuwenlange erosieafvoer van berghellingen en een voorheen krachtigere Napa-rivier en zijn oude zijrivieren. Met een warmer klimaat dan andere AVA’s, produceert de regio rijpe maar gestructureerde Cabernet Sauvignon, Merlot, Syrah, Zinfandel en Sauvignon Blanc. De regio organiseert ook een jaarlijkse wijnproeverij en foodpairing-wedstrijd genaamd BASH.

Bekend om Cabernet Sauvignon met mineraliteit, kracht en elegantie, maar ze verbouwen ook Malbec, Merlot, Zinfandel. De wijnen zijn opvallend maar zachte en zijdezachte tannines.

“Stoffige” wijn uit Rutherford AVA

Gelegen ten noorden van Oakville ligt Rutherford in het geologische en historische centrum van de Napa Valley. De verkoelende mist in de Bay Area verlaagt het warme klimaat. Rutherford ligt vooral op de bodem van de vallei met wijngaarden die reiken van de voet van de Mayacama’s tot de Silverado Trail.

Sommige wijnmakerijen in de regio dateren uit de late jaren 1800, toen tarwe het belangrijkste gewas van Napa Valley was. Thomas Rutherford, naar wie de AVA is vernoemd, vestigde zich en begon druiven te planten. Tegenwoordig vinden bezoekers rijke, rijpe wijnen gemaakt van Cabernet Sauvignon, Merlot, Cabernet Franc en Zinfandel, met ook wat Sauvignon Blanc. Het meest bekende kenmerk van Napa’s Rutherford is haar “stoffige” imago. Rond de oogsttijd wordt de regio bedekt met een laagje fijne stof. Het moet nog worden bewezen of dat het stof dat zich op de druiven verzamelt ook daadwerkelijk in fermentatietanks terechtkomt. Waardoor het de wijnen op smaak brengt.

Cabernet Sauvignon van Rutherford lijkt van alles een beetje te hebben. Het is fruitig, zoet, rokerig, leerachtig en uniek ‘stoffig’. Alsof je een studeerkamer binnenloopt en een oud leren boek afstoft.

Rutherford maakt ook een aantal zeer complexe Sauvignon Blanc en nog zeldzamere Sauvignon Gris. De vulkanische bodems geven deze witte wijnen een uitgesproken leisteenachtige textuur. Af en toe mengt de wijnmaker de Sauvignon die op RVS en op eikenhout gerijpte vaten om een rijke en romige wijn te creëren die een betere textuur oplevert. Zeker de moeite waard om dat uit te zoeken.

Cabernet uit Oakville AVA

Oakville is vernoemd naar de bosjes inheemse eikenbomen die het gebied in de jaren 1800 bedekten. Tegenwoordig behoren wijnen uit Oakville tot de meest erkende en gewilde ter wereld. Grote namen als Opus One, Screaming Eagle en Harlan hebben bijgedragen aan het creëren van het concept van “Cult Cabernet”. Dat is een synoniem met de appellatie Oakville. Terwijl andere kleinere, familie gerunde producenten in het gebied hun uitstekende reputatie voor wijnen en gastvrijheid van wereldklasse blijven behouden.

De druiven staan aangeplant op de alluviale uitlopers in de buurt van de valleien brengen kracht en structuur samen met frisheid. En de druiven van klei bodems brengen weelde en zachtheid. Dit samen krijg je alles wat je wilt in een Cabernet die uitstekend kan rijpen. Aroma’s variëren van rijpe braam en bosbessen, met hints van kruiden, tabaksblad en leer.

Onderscheidend Yountville AVA

De Yountville AVA heeft een rijke geschiedenis in Napa. Geourge Yount, naar wie de stad is vernoemd, plantte in 1836 de eerste wijngaarden in de regio in het gebied. Deze wijngaard staat nu bekend als Dominus Estate. De AVA, opgericht in 1999, strekt zich uit van de Mayacama’s in het westen tot het Vaca-gebergte in het oosten. Het vertoont een breed scala aan microklimaten en bodemsoorten die het mogelijk maken om veel verschillende druivensoorten te verbouwen. Hiermee onderscheid Yountville zich van de andere subappellaties. De wijngaarden liggen op slechts 60m hoogte met een gravelrijke leemachtige bodem en strekken zich 1.600ha uit. In Youthville staan vele variëteiten aangeplant, in tegenstelling tot het noordelijk gelegen Oakville. De diversiteit aan wijnstijlen is ingegeven door de klimaatverschillen, warmer in het noorden en koeler onder invloed van de San Pablo-baai, in het zuiden. Daarmee is het één van de koelere appellaties in Napa Valley.

Merkwaardig Stags Leap Palisades

Het potentieel van de Stags Leap District AVA gaat terug naar 1973. Toen de Cabernet Sauvignon van Stag’s Leap Wine Cellars de beruchte Judgement of Paris-proeverij won. Beschouwd als een “vallei in een vallei”, heeft de appellatie slechts 500ha aan wijngaarden en beplant met voornamelijk Bordeaux-variëteiten. Het is een warme regio die ‘s nachts wordt gemodereerd door koele baaiwinden. De rotsvormige palisades weerkaatsen het zonlicht en warmte op de wijngaarden eronder. Waardoor de temperatuur in de wijngaarden nog sneller stijgt dan in andere appellaties. De bodem van de regio bestaat uit leem- en kleisedimenten, samen met vulkanische afzettingen. Daarmee is het de eerste AVA die was goedgekeurd op basis van het onderscheidend vermogen van de bodem.

Door de warme dagtemperaturen en koele nachten bereiken de druiven hun maximale rijpheid terwijl ze hun zuren behouden. Het resultaat zijn weelderige, rijke wijnen met een minerale noot door de vulkanische bodeminvloed.

Oak Knoll District AVA

Dit district ontving haar AVA-status in 2004 als gevolg van de gezamenlijke inspanningen van lokale wijnmakers om het koele klimaat en het relatief lange groeiseizoen van de regio te erkennen. Het is het werkpaard van Napa Valley aangezien de grootste aanplant (met 1.750ha) hier te vinden is. Direct ten noorden van de stad Napa waaiert de vallei breedt uit. De opkomende korrelige bodem dwingt wijnstokken om diep te graven op zoek naar water. Wat resulteert in kleine, sterk geconcentreerde druiven en elegante, intens geparfumeerde wijnen gemaakt van de meest uiteenlopende druivensoorten in de Napa Valley. De wijngaarden vinden we tot 240m hoogte.

De bewolking in de baai houdt Oak Knoll overdag koel, waardoor Cabernet Sauvignon lang kan hangen. Rode wijnen van Oak Knoll hebben nog steeds een geweldige tannine en structuur zoals in de hele Napa Valley. Maar vaak met meer delicate kruidige en bloemige aroma’s. Samen met Chardonnay maakt Cabernet Sauvignon ongeveer 60% van de aanplant.

Potentieel uit Coombsville AVA

De nieuwste AVA van Napa Valley, Coombsville, kreeg in 2011 de status van appellatie en is 600ha groot. Dit gebied, in de zuidoostelijke hoek van de Napa Valley, ligt slechts tien minuten buiten het centrum van Napa. De wijngaarden liggen variërend van 30 tot 300m hoogte en bevatten vooral vulkanisch gesteente. Het wijnbouwgebied ligt op een oude ingestorte vulkaan met rivier afzetting. Het weer wordt aanzienlijk gekoeld door de nabijheid van de baai van San Pablo. Hierdoor brengt Coombsville elegante voorbeelden van Cabernet Sauvignon, Syrah, Pinot Noir en Chardonnay voort.

Napa Valley Mountains

De zeven subregio’s in de bergketens Mayacamas en Vaca staan bekend om hun krachtige en gedurfde rode wijnen.

Howell Mountain AVA

Gelegen aan de noordoostelijke kant van het Vaca-gebergte net boven St. Helena, is dit de eerste gevestigde sub-AVA van Napa Valley en één van de meest prestigieuze. Velen roemen de concentratie en kenmerkende “wildheid” van Howell Mountain-wijnen. Dit onderscheidende karakter is het resultaat van het warme, droge klimaat en de rotsachtige, poreuze bodems van de regio. Allemaal dankzij de ligging ver boven de valleibodem. De 600ha aangeplante wijngaarden liggen op 425 tot 760m hoogte. Dit betekent dat alle wijngaarden boven de mist liggen die vele dagen van het jaar de valleibodem bedekt. Samen met de goed doorlatende rode, ijzerrijke bodems en de vulkanische as bodems, zorgt dit voor een krachtige Cabernet Sauvignon.

De bessen van deze druiven zijn klein met een zeer dikke schil. Door het hoge kleurpigment krijg je diep gekleurde wijnen met geconcentreerde aroma’s. Ze bevatten ook veel tannine, hoewel de tannine de neiging hebben zijdezacht te zijn. Smaken variëren van rijpe bramen, kruidige en bloemige tonen, sigarenkistje en intense mineraliteit. Of probeer eens een Malbec, Zinfandel, Petite Sirah of Cabernet Franc.

Diamond Mountain AVA

Op een hoogte van 125 tot 670m vinden we de verbluffende wijnen van Diamond Mountain die voornamelijk zijn gemaakt van Cabernet Sauvignon. De regio werd in 2001 tot AVA benoemd. Gelegen in het warmere noordwestelijke deel van de Napa Valley, werd ze vernoemd naar de scherven van reflecterend vulkanisch glas die in de bodem worden aangetroffen. De regio werd voor het eerst geplant in 1868 door Jacob Schram van Schramsberg Vineyards. De wijnen worden geassocieerd structuur en onmiskenbare intensiteit van bergfruit met een groot rijpingspotentieel.

De temperaturen op Diamond Mountain zijn vergelijkbaar met die van Calistoga voor het behoud van de zuurgraad en rijpe aroma’s. Terwijl de hoogte de UVstraling verhoogt waardoor een diepere kleur en betere tannine structuur krijgen voor het rijpingspotentieel.

Spring Mountain District AVA

Gelegen boven St. Helena aan de oostkant van de Mayacama’s en aansluitend op de grens van Sonoma County in het noorden, dankt de regio zijn naam aan de vele natuurlijke bronnen die het gebied markeren. Spring Mountain District kent een rijke geschiedenis. Men beweert dat de eerste wijngaard van de regio, geplant in 1874, de Drooglegging heeft doorstaan. Simpelweg omdat ze zo afgelegen lag. Tegenwoordig levert het uitdagende bergterroir complexe wijnen op, gemaakt van Bordeaux-variëteiten en andere unieke druiven zoals Riesling, Sémillon, Gewürztraminer en zelfs traditionele Portugese druiven.

De rode wijnen leveren rijke, pure smaken van zwart fruit, samen met een verfijnde aardse mineraliteit, zoals zwarte peper of vers gebrande koffieboon.

Expressief Zinfandel van Chiles Valley District AVA

Chiles Valley, opgericht in 1999 en gelegen in de oostelijke heuvels van Napa Valley, is een van de kleinste AVA’s. Op ongeveer 350m hoogte bereikt de mistige bries die de valleibodem afkoelt dit gebied niet, dus het kan behoorlijk warm worden. De nachten in de vallei zijn echter koel op deze hoogte. Waardoor een dagelijkse variatie ontstaat die de druiven enorm ten goede komt. Interessant is dat vanwege het relatieve isolement van de Chiles-vallei veel van de vroegste wijngaarden gespaard bleven van phylloxera. Als zodanig is de AVA ook de thuisbasis van enkele zeer oude zinfandel-wijnstokken.

Hooggelegen Atlas Peak AVA

Opgericht in de vroege jaren 1990, is deze koele, hooggelegen AVA op de westelijke hellingen van het Vaca-gebergte de meest prominente piek in Napa. Door de hoge ligging blijft het ongeveer 10-15 graden koeler dan de valleibodem. Dit resulteert in heldere, expressieve wijnen met een hogere zuurgraad dan andere appellations in Napa Valley. Atlas Peak is een van de bergbenamingen van Napa Valley die boven de ochtendmistlaag liggen.

Het kleine hoogteverschil maakt het een uitstekende plek voor gedurfde rode wijnsoorten, waaronder Cabernet Sauvignon, Zinfandel en zelfs Sangiovese. De hoogte brengt kleur en textuur doordat de blootstelling aan UV vele malen hoger is. Dit verhoogt de ontwikkeling van polyfenonen wat de kleur en textuur (tannine) verhoogt. Terwijl de rotsachtige bodems de bloemige aroma’s meebrengen en de vulkanische kenmerken juist de unieke minerale en umami tonen levert.

Het unieke aan de wijnen van Atlas Peak is de levering van rijpe donkere fruitsmaken die worden gecontrasteerd door gedurfde tannines en subtiele umami-tonen. De hartige kwaliteit die je proeft in Atlas Peak is vooral prominent aanwezig in de wijngaarden met roodachtige bodems. Telers uit deze appellatie leveren premium fruit aan tientallen wijnmakerijen in Napa en Sonoma.

Mount Veeder AVA op

De appellatie Mount Veeder (op 150 tot 800m hoogte), gevormd uit een oude zeebodem, heeft een van de langste groeiseizoenen en de laagste opbrengsten in de Napa Valley. Het is ook de enige appellatie op een heuvel die grenst aan de koele, aan de baai gelegen Carneros. In 1993 kreeg Mount Veeder haar AVA status. Slechts 400ha staat aangeplant terwijl slechts 5ton opbrengst per hectare is toegestaan. De combinatie van maritieme invloed van de baai van San Pablo, in combinatie met de hoge ligging en het zuidoostelijke aspect, betekent dat het groeiseizoen voor Cabernet Sauvignon bijzonder lang is. Door de ruige omstandigheden dient men handmatig te oogsten. Dit leidt tot diep gekleurde Cabernets met een hoog gehalte aan fijnkorrelige tannine, delicate bramen en zelfs bloemige karakters. Kracht en elegantie in een fles. Daarnaast vinden we ook Chardonnay, Malbec en Sangiovese.

Obscuur Wild Horse Valley AVA

Hoewel Wild Horse Valley als 3e AVA werd opgericht in 1988, blijft ze één van de meest obscure van Napa Valley. Met 1.300ha aan wijnbouwgebied is slechts 40ha aangeplant. Ze strekt zich uit in zowel Napa als Solano county. Vanwege de hoogte (tot 650m hoogte) en de nabijheid van San Pablo Bay is het de koelste AVA van Napa Valley.

In tegenstelling tot de meeste andere AVA’s in Napa Valley, levert de regio druiven aan andere telers, dan voor de productie van eigen wijn. Dankzij het koele en ondiepe vulkanische bodems staat er vooral Pinot Noir, Chardonnay en Syrah aangeplant.

Koeler Napa Valley baai

Een enkele regio, Los Carneros, ligt naast de baai van San Pablo. De verkoelende bries maakt het mogelijk om uitzonderlijke Chardonnay, Pinot Noir en mousserende wijn te verbouwen.

Los Carneros AVA

Los Carneros, opgericht in 1983, is een van de coolste plekken vanwege de nabijheid van koel water in de baai van San Pablo. Deze AVA, die zich uitstrekt over de provincies Napa en Sonoma, is een van de meest bekende appellaties van Napa. Tevens is het één van de weinige regio’s die zich niet richt op Cabernet Sauvignon. Simpelweg omdat het te koel is om goed te rijpen. In plaats daarvan heeft Carneros het perfecte klimaat voor vroegrijpe variëteiten zoals Pinot Noir en Chardonnay. Deze Bourgondische variëteiten voelen zich hier perfect thuis, met enkele wijngaarden op slechts anderhalve kilometer van de baai. De koele middagbries en ochtendmist zorgen ervoor dat het hier zelden boven de 26C komt . Dit maakt de weg vrij voor elegante stijlen van Pinot Noir en Chardonnay, beiden met verfrissende zuren en potentieel om te bewaren.

Pinot Noir en Chardonnay zijn ook het perfecte paar voor het produceren van mousserende wijnen. Als je op zoek bent naar iets dat kan wedijveren met champagne, kijk dan eens naar Los Carneros. Deze wijnen, gemaakt volgens de traditionele methode, hebben een fijne mousse, een aroma van rode en groene appel, lemon curd, bakkruiden en briochetonen met een frisse lange afdronk.

Het beste wijnjaar 2023

Na jaren van rampen is er eindelijk goed nieuws uit het meest bekende Napa Valley. Zelfs zo goed dat de Napa-wijnmakers het hebben over “de vintage van je leven”. Dat is nogal een boude uitspraak.

In 2020 was Napa in de ban van de “Glass Fire” waardoor de lucht in de wijngaarden zich vulde met bijtende rook. In 2021 leverde de historisch droogte een kleine productie van zeer hoge kwaliteit op. Maar de hoeveelheid bleef dus achter. Terwijl 2022 enkele hittegolven bracht die het rijpingsproces versnelden. Hierdoor moesten de telers de druiven vroeger plukken dan normaal. Maar in augustus 2023 liep de rijpheid nog 2 weken achter van het gemiddelde. En het zachte weer hield aan, geen bosbranden, geen hittegolf, geen overdadige regen. Pas in november werden de druiven geplukt, een maand later dan normaal. Deze “verlengde” hangtijd zal bijdragen aan nieuwe aroma’s voor de 2023 wijnen.

Het zal even wachten zijn voordat wij hiervan kunnen genieten, pas over drie jaar zullen de flessen op de markt komen. Maar volgens de wijnmakers is het het wachten waard.